Todo PC que queramos montar no estará completo sin una fuente de alimentación, y es necesario dedicar tiempo a elegir la mejor para nuestras necesidades. Aunque suele haber fuentes que no dan malos resultados por precios tan bajos como 20 euros, siempre nos asalta la duda de: ¿por qué hay fuentes más caras? La respuesta, como todo, está en la calidad de la fuente, y os explicamos más adelante qué tenéis que mirar para elegir una buena fuente de alimentación.

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Cómo elegir la mejor fuente

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Al final del artículo comentaré diversos aspectos a tener en cuenta de las fuentes, y ahora mostraré algunas de las mejores, a modo de orientación, que podéis encontrar. Antes de comprar, comparad precios con vuestra tienda local, ya que como cualquier componente informático varían de un día para otro, de una ciudad a otra, y de un país a otro.

Tened en cuenta que muchas empresas de fuentes de alimentación poseen gamas de distinta calidad, por lo que no se puede decir que una marca sea buena o mala sólo por una de sus gamas. Pero sí que es cierto que hay compañías que intentan vender productos baratos de mala calidad a compradores que no saben nada de fuentes de alimentación.

La necesidad de potencia de la fuente varía enormemente con la combinación de CPU y GPU, yendo de los 350 a 450 W de una opción de procesador Intel y gráfica Nvidia de la Serie 900, a los 650 W de optar por los procesadores y gráficas de AMD más potentes.

Overclocking

Para overclocking de procesador o GPU tendréis que mirar, entre otras características, que la fuente os de una máxima estabilidad en el nivel de tensión de 12 voltios. Puesto que el overclocking requiere tocar los voltajes de los componentes, cuanto más estable sea el voltaje que proporcione la fuente de alimentación menos posibilidad habrá de que el overclocking sea inestable. Si hacéis un overclocking ligero no habrá mucho problema, pero si queréis exprimir vuestro equipo sí que lo será.

Normalmente esto os va a llevar a tener que gastaros entre algo más y mucho más en la fuente de alimentación debido a que necesitaréis que tenga mucha potencia (100 a 200 W más que lo habitual) y los mejores condensadores del mercado junto al mejor ensamblado. Si sólo queréis hacer un overclocking ligero no necesitaréis invertir mucho más.

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Formatos de fuentes

Los formatos de las fuentes actuales giran en torno a dos. ATX PS/2, la más habitual de un tamaño generalmente de 140 x 150 x 85 mm, aunque las de mayor potencia pueden ser más largas, con una variante ATX PS/3 que es más corta de unos 86 mm. SFX es un formato más compacto para equipos pequeños, de 125 x 100 x 63,5 mm, con variantes como la SFX-L de 130 x 125 x 63,5. Existen otros tamaños de fuentes más específicos, como por ejemplo para barebones Shuttle que usa su propio formato.

Flex ATX es un formato reducido de 81,5 x 40,5 x 150 mm, usada en PC de pequeño tamaño, como ciertos barebones o cajas para placas Mini-ITX. TFX es un tipo de fuente de 85 x 65 x 175 mm para equipos con espacio mucho más limitado que el resto de fuentes.

Cómo decidir el rango de precios

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Baratas (menos de 30 euros)

Yo no me gastaría menos de 30 euros en una fuente de alimentación por los problemas que llevan aparejados a corto y medio plazo. Tened en cuenta que son modelos con PFC pasivo, por lo que suelen necesitar consumir el doble de la potencia que está proporcinando el PC a todo lo que tiene conectado, con el gasto eléctrico adicional que ello conlleva. Además tampoco cuentan por lo general con protecciones suficiente que aseguren que ante subidas de tensión y otros problemas no vayan a estropearse la placa base u otros componentes.

Si veis alguna por menos de 30 euros con PFC activo, podría ser una opción para equipos que consuman poco, aunque en equipos que pidan un poco más de potencia pueden hacer ruido u otros problemas. Aseguraos de su calidad antes de comprarla.

Todoterreno (30 a 55 euros)

Si queréis un equipo para ofimática, juegos y tenéis un presupuesto limitado, podéis optar por una fuente de alimentación en este rango de precios. Con las últimas tarjetas de la Serie 900 de NVIDIA los requisitos del PC han disminuido. Un equipo con procesador Intel y gráfica GTX 960 necesitaría una fuente en torno a los 400 W, mientras que un equipo con procesador y gráfica AMD estaría más en torno a los 600 W.

Alta calidad (55 a 100 euros)

Este rango de precio es el que recomiendo si no tenemos demasiada limitación presupuestaria por que nos vamos a quitar problemas de eficiencia, duración de las fuentes de alimentación, ruido ambiental y ruido eléctrico. Eso sí, las fuentes del rango anterior no tienen nada de malo para un equipo para juegos, pero las de este apartado son fuentes de mucha calidad.

Máxima calidad (más de 100 euros)

Estos PC pueden englobar aquellos con requisitos energéticos elevados debido a usarlos con dos tarjetas gráficas —SLI o CrossFire—, que queramos que sean especialmente silenciosos, o que vivamos en zonas realmente cálidas durante el verano y no tengamos aire acondicionado en casa.

Todas estas fuentes de alimentación son buenas para overlocking —y como todo, unas mejores que otras, dependiendo exactamente lo que vais a subirle la frecuencia—.

Las mejores fuentes del momento

Fuentes de buena calidad y precio

La fuente System Power 7 produce un nivel de sonoridad de 23 dBA al 100 % de carga. Es más que suficiente para un procesador Intel de 65 W TDP y una gráfica tipo GTX 950 o 960 cuyo consumo está entre 90 y 120 W. Un equipo de esas características consumirá menos de 200 W en carga, y se gana a cambio una fuente extremadamente silenciosa.

La serie NAXN de Enermax son fuentes económicas pero de muy buena calidad, aptas para el usuario medio. Con 450 y 500 W hay más que suficiente para alimentar a un equipo con un Core i5 o i7 y una GTX 1050 a 1070 con varias unidades de almacenamientos instaladas en el equipo. Es una fuente todoterreno que recomiendo personalmente.

La serie MaxPro de Enermax se puede ver como una evolución de la NAXN, pero en este caso aporta componentes de mayor calidad junto con un certificado 80 PLUS para los que desconfíen de la NAXN o quieran una mayor eficiencia energética, que nunca está de más.

La serie S12II de Seasonic, reputadísima compañía de fuentes de alimentación, mantiene unos niveles de voltaje altamente estables, con un certificado 80 PLUS Bronce con la que se promete una eficiencia superior al 82 %. Mantienen un nivel sonoro realmente bajo en carga, que alcanza los 28 dBA en el modelo de 520 W, y es buena elección para los que quieran un equipo muy silencioso.

La siguiente serie de EVGA aporta muy buenas características, con un rizado mínimo, voltajes estables y un funcionamiento silencioso. No incluye certificado de eficiencia, pero no por ello se evita que sea una buena serie de fuentes de alimentación.

Esta serie es similar a la anterior de EVGA, solo que añade certificado 80 PLUS Bronce, asegurando una eficiencia superior al 82 % en cualquier carga.

La serie CX de Corsair es similar a la anterior de EVGA, con certificado 80 PLUS Bronce, y considerada por muchos algo mejor.

La fuente Urano SX de 500 W es un modelo sencillo para equipos con bajos requisitos de consumo. No dispone de PFC activo, pero funciona bien en equipos orientados para ofimática o básicos para juegos, en los que los consumos se sitúan por debajo de los 150 W.

La serie SilentStorm Icewind de Sharkoon está disponible en modelos de color blanco y en negro, de 550 vatios, 650 vatios y 750 vatios. Disponen de certificado 80 PLUS bronce, con un ventilador silencioso de 135 mm, y son modulares. Cuentan con suficientes protecciones y calidad de compontentes como para considerarlas de buena calidad, aunque palidecen con respecto a otros modelos más caros.

Fuentes de alta calidad

Antec cuenta con varias de las mejores fuentes de alimentación del mercado. La serie High Current Gaming es de alta calidad a un precio más asequible, y en general sirve perfectamente para equipos que no sean elitistas en cuanto a la subida posible a hacer, las hay modular o no modulares dependiendo del vataje, y con certificado 80 PLUS bronce. También se pueden buscar las series High Current Pro y High Current Platinum, aunque en España no tienen buena distribución.

Toughpower iRGB Plus de Thermaltake es una fuente de alto vataje, 1250 vatios, con certificado 80 PLUS Titanium, de hasta un 96 % de eficiencia. Incluye un sistema de iluminación RGB regulable con diversos efectos de color con un ventilador Riing 14 RGB, que incluye doce ledes configurables individualmente. La fuente dispone de un servicio web de monitorización a través de internet gracias a la aplicación de gestión para Windows, lo que permite comprobar su estado y recibir notificaciones de funcionamiento en todo tipo de dispositivos.

La serie PRIME de Seasonic cuenta con una garantía de 12 años, y está disponibles con certificados 80 PLUS oro, platino y titanio. Son fuentes con la máxima calidad posible, son modulares y cuenta con multitud de cables de conexión. Cuentan con un sistema de refrigeración de un ventilador de 135 mm ultrasilencioso que no superará los 20 dB incluso a carga completa.

La serie Whisper M de Bitfenix son fuentes de alta calidad, con un bajo rizado, todas las protecciones importantes, estupendas temperaturas, con condensadores japoneses, eficiente y funcionamiento silencioso. Siendo modular y con un precio competitivo, que empieza sobre los 80 dólares por una más que suficientes ahora mismo fuente de 450 W, la convierten en una buena opción de compra.

La Cooler Master V850 proporciona unos niveles de tensión en su raíl de 12V altamente estables, por lo que es muy buena para un overclocking serio, además de tener potencia suficiente para SLI de dos tarjetas de gama alta, con eficiencia superior al 90 %.

Las siguientes fuentes Corsair también son buenas en cuanto a eficiencia y estabilidad de voltajes, y buenas para hacer SLI de dos o tres tarjetas gráficas (dependiendo del consumo de las mismas). Son fuentes bastante silenciosas.

La Enermax Platimax es una fuente 80 Plus Platinum con alta eficiencia energética —94 % a media carga, y supera el 90 % en casi cualquier situación—. Cuenta con una garantía de 5 años. Extremadamente silenciosa, modular y estable.

La serie de fuentes Smart Pro RGB de Thermaltake incluye modelos modulares y disponen de iluminación RGB. Su certificado es 80 PLUS Bronce, e incluye componentes de alta calidad, por lo que se pueden utilizar para overclocking. Tiene modo de parada de ventilador para un funcionamiento totalmente silencioso cuando no haya carga.

Fuentes especialmente silenciosas

A continuación tenéis algunas de las fuentes más silenciosas del mercado, aunque no quiere decir que el resto de las mostradas anteriormente sean ruidosas. Simplemente estas están pensadas más específicamente para no hacer ruido incluso en carga.

La fuente Nightjar NJ520 de SilverStone es un modelo sin ventilador, por lo que es totalmente silenciosa, ya que no cuenta con ningún tipo de ruido eléctrico. Es modular, tiene certificado 80 PLUS platino y está creada con componentes de la máxima calidad. Su precio es alto para el vataje que tiene, pero es el habitual para las fuentes de refrigeración pasiva. Ideal para equipos donde se prime el silencio.

Menos de 34 dBA a carga completa, 21 dBA a media carga.

Fuente de 25 dBA a media potencia de carga, y menos de 32 dBA al 100 %.

La serie SS-FL2 de Seasonic lleva componentes de altísima calidad, y es una fuente que no incluye ventiladores, por lo que su silencio está garantizado.

Fuentes económicas con iluminación

La serie Smart RGB de Thermaltake es una serie económica que aporta a los equipos para juegos más sencillos una fuente con iluminación RGB. Esta iluminación se ajusta mediante un botón en la parte posterior de la fuente. Cuenta con un certificado 80 PLUS básico, con una eficiencia media del 87 %. El ventilador es de 120 mm silencioso, con un ruido que alcanza solo los 28 dB en plena carga.

Cosas a tener en cuenta

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Los componentes electrónicos sufren un desgaste mientras se utilizan como cualquier otro producto, pero cuando se les saca de su zona habitual de trabajo se degradan mucho más rápido. Si bien una fuente de 300 W podría dar suficiente potencia como para alimentar a 350 W o más, sufriría un rápido desgaste que en días, semanas o unos meses terminaría por dejar de funcionar. Por ello hay que tener en cuenta algunas cosas al comprar una fuente de alimentación.

Eficiencia de la fuente

La primera es que la potencia indicada no es la real que consume. Debido al coeficiente de eficiencia energética, al comprar una fuente tendremos que multiplicar los vatios que esté consumiendo la fuente para obtener la potencia suministrada a nuestro equipo. Las buenas fuentes de alimentación están en un 80 % o superior, en el que el 20 % restante se disipa en forma de calor o energía por la que estamos pagando en nuestra factura de electricidad para nada más que engordar las cuentas de las eléctricas.

Comprar una fuente de alimentación de mayor eficiencia sirve para reducir el consumo eléctrico de nuestros hogares. Por ejemplo, si nos pasamos horas jugando y nuestro equipo demanda 350 W, en realidad estamos pagando por 450 W, 100 W de más cara hora que al final de año se puede traducir en más de 22 euros (según las horas que estemos delante del ordenador). Los cálculos que he hecho son de 4KW de consumo más a la semana (unas 4 ó 5 horas al día delante del ordenador), por 0,15 euros por KW, y por 52 semanas. Si eres de los que se pasan el día jugando, lo que estás perdiendo de dinero por una fuente de baja eficiencia prefiero no calcularlo.

No hay ninguna que llegue al 100 %, y hay que tenerlo en cuenta a la hora de comprar para que no nos engañen. Si veis una fuente de alimentación de 20 euros con una eficiencia del 90 %, huid de ella. Las buenas y caras fuentes de alimentación llegan al 90 % de eficiencia, algunas en torno al 95 % a media carga, pero ninguna llega a más del 90 o 91 % a carga completa. Y esas no son nada baratas —más de 100 euros por las de 700 W—.

Otra característica importante para su funcionamiento es si son de PFC (Power Factor Correction) activo o pasivo. Es simplemente una indicación más de su eficiencia, ya que las pasivas suelen dar en torno a la mitad de su potencia nominal —con lo que la mitad de la potencia consumida se pierde en forma de calor—, consumir más de lo debido, producen más ruido ambiental y eléctrico, y en general no suele compensar lo poco que cuestan.

Las fuentes de PFC pasivo no disponen por lo general de protecciones para los componentes electrónicos a los que tiene que alimentar, por lo que en zonas con constantes apagones son un peligro para nuestros bolsillos. Además, al tener una eficiencia tan reducida, la factura eléctrica a final de año puede elevarse otros 10 a 20 euros debido a ello, por lo que recomiendo que no pongas el ojo en ninguna de ellas y que invirtáis en una con PFC activo.

Fuente de la tabla: Wikipedia.
Tipo de test 80 PLUS115 V interno no redundante230 V interno redundante
Porcentaje de carga nominal10 %20 %50 %100 %10 %20 %50 %100 %
80 PLUS 80 %80 %80 %
80 PLUS Bronze 82 %85 %82 % 81 %85 %81 %
80 PLUS Silver 85 %88 %85 % 85 %89 %85 %
80 PLUS Gold 87 %90 %87 % 88 %92 %88 %
80 PLUS Platinum 90 %92 %89 % 90 %94 %91 %
80 PLUS Titanium90 %92 %94 %90 %90 %94 %96 %91 %

Situación geográfica y uso continuado

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Esto es algo en lo que no repara mucha gente, aunque es terriblemente importante. Al utilizar una fuente de alimentación en zonas cálidas, aumenta el consumo de la fuente debido a la bajada de eficiencia debida al mayor calor ambiente, con lo que la fuente de alimentación puede no dar el rendimiento esperado. Esto también ocurre si estás durante horas disfrutando de juegos intensivos de GPU, en el que la acumulación de calor en torno a los componentes de la fuente hace disminuir su eficiencia. Sobre todo si el ordenador y sus componentes no están debidamente refrigerados, o lo tienes encajonado contra la pared o un hueco pequeño.

La pérdida de eficiencia lleva a que la fuente tenga que consumir más vatios para proporcionar al equipo los niveles necesarios de potencia para que podamos seguir utilizando el equipo. La explicación (casi) técnica y simplificada es que el calor aumenta la resistencia al paso de la corriente eléctrica a través de los metales conductores.

Si tienes una fuente de 500 W con una eficiencia del 80 %, puedes usarla en un equipo que consuma hasta 400 vatios sin que haya problemas en los componentes de la misma, dando margen a disminuciones de eficiencia. Suele ser lo habitual en equipos con una tarjeta gráfica al estilo de la GTX 660 a plena carga, aunque las de AMD suelen consumir más que las de Nvidia y hay que tenerlo en cuenta. Esa fuente de alimentación daría esa eficiencia a temperatura ambiente de 22 grados, pero si la usaras mucho empezaría a bajar su eficiencia, lo que significaría que un equipo medio que consume 370 W estaría extrayendo de la fuente más potencia de la recomendada con sólo bajar su eficiencia al 70 ó 75 %.

¿Cuánta potencia necesitas?

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Por eso es recomendable tener en cuenta la zona en la que vivimos, el uso intenso (o no) que le vamos a dar, y calcular a partir de ahí la potencia que necesitamos. Para un equipo en el que juguemos durante algunas horas en una zona cálida en verano (casi cualquier parte de España), lo habitual es que consuma unos 350 a 400 vatios en plena carga (o sea, jugando a Battlefield 4 y juegos similares, o realizando diseño 3D).

Con una fuente de eficiencia 80 % (lo recomendable), y teniendo en cuenta la situación geográfica, en verano podríamos necesitar una fuente de al menos 600 W para compensar su pérdida de eficiencia, con un mínimo absoluto de 550 W. Habrá tarjetas que consuman 150 a 200 W en plena carga que necesitarán fuentes de alimentación de entre 550 a 600 W.

También el desgaste producido por el uso irá reduciendo con el tiempo su eficiencia, además de que cuando una fuente proporciona entre el 40 y 60 % de su capacidad máxima es cuando es más eficiente. Por eso es recomendable aumentar el margen de vatios que creamos necesitar para no gastarnos 60 euros en una y tenerla que cambiar al año. Idealmente, mantenerla funcionando a mitad de su capacidad aumenta al máximo su eficiencia y a la vez su vida útil.

Por último, y para que quede claro, una fuente de 500 W y 80 % de eficiencia es capaz de proporcionar esos 500 W pero con un consumo real de unos 620 W. Si por ejemplo calculáis que vuestro equipo consume 450 W como máximo, nada os impide comprar una fuente de 450 W con eficiencia 80 %. Os proporcionará esos 450 W, pero el problema viene por los picos de consumo que superan esos 450 W (en las tarjetas gráficas son habituales) que afectan negativamente a los componentes. Esto hace que otra vez la esperanza de vida de la fuente se vea enormemente reducida y, como digo, pagaremos más a final de mes de electricidad.

Operar por debajo de su límite también permite a la fuente generar menos calor, que el ventilador funcione a menos revoluciones y se escuche menos. El calor generado de operar a máxima carga es también perjudicial para los componentes, y disminuye su esperanza de vida.

Una nota sobre overclocking

Para subir frecuencias se necesitan fuentes de alimentación que tengan su salida de 12 V lo más estable posible. Por cómo funciona la transformación de la corriente alterna de 220 V y 50 Hz a continua de 12 V se precisan de condensadores de la máxima calidad, amén de que el resto de componentes como las bobinas también lo sean. Eso solo se consigue, me temo, gastando más euros de los que se podría querer, pero a partir de los 100 a 120 euros se pueden encontrar buenas fuentes para subidas, pero es recomendable no escatimar en el precio de la fuente.

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