Las placas base (también conocidas como placas madre o tarjetas madre en América, y motherboard en inglés) son el elemento central de cualquier PC. No suele haber grandes diferencias de calidad entre ellas a igualdad de precio y, si bien pueden variar en el chipset que implementan para realizar el control de los distintos elementos, ese chipset viene especificado por las compañías de procesadores.

Los fabricantes pueden añadir características adicionales, como un mejor chip de audio o de red, añadir más o menos zócalos PCIe y de almacenamiento como M.2, o incluso añadir ledes para las placas para jugones. Pero el sector de las placas base está muy maduro y casi todas dan calidades muy parecidas.

Podéis consultar otros artículos de componentes:

Cómo elegir tu placa base

Para la generación Intel Haswell las placas base Asus suelen dar mejores resultados (o reciben mejores comentarios) si somos de los que trastean con la BIOS/UEFI. El chipset (que normalmente lo ponen en el nombre de la placa) va a definir las conectividades de la placa así como su orientación de uso: normal, gaming, overclocking, o más habitual un modelo mixto overclocking/gaming.

La diferencia entre una placa normal y otra de overclocking está en la calidad de sus componentes (condensadores, protección frente a interferencias, adaptación para refrigeración líquida, otros) para permitir el objetivo de realizar aumentos de frecuencia estables a procesador y memoria. Suelen ser placas que se venden a partir de los 80 a 90 euros.

Nota: si veis alguna cosa errónea en este artículo, no queda clara o estáis en desacuerdo, por favor indicadlo en los comentarios y ayudadnos a mejorarlo. Intentad mantener una actitud positiva y colaboradora, que de personas con actitudes negativas y destructivas ya está lleno el mundo. Hablando se entiende la gente, y siempre es posible que saquéis conclusiones alejadas de lo que queremos transmitir en el artículo.

Comparativa de placas base Intel y AMD

Selección de placas base de ejemplo, Intel y AMD
H110M-D B250M-HDV B350 Tomahawk Z270 PC Mate ROG Maximus IX Formula X99 Taichi
Compañía Asus ASRock MSI MSI Asus ASRock
Zócalo LGA 1151 LGA 1151 AM4 LGA 1151 LGA 1151 LGA 2011-v3
Chipset H110 B250 B350 Z270 Z270 X99
Formato Micro ATX Micro-ATX ATX ATX ATX ATX
Memoria 2x DDR4 2x DDR4 4x DDR4 4x DDR4 4x DDR4 8x DDR4
Conectores 1x HDMI
1x VGA
2x USB 2.0
2x USB 3.0
1x HDMI
1x DVI-D
1x VGA
2x USB 2.0
4x USB 3.0
1x HDMI
1x DVI-D
1x VGA
2x USB 2.0
4x USB 3.0
1x USB tipo C
1x HDMI
1x DVI-D
1x VGA
2x USB 2.0
4x USB 3.0
2x USB 3.1
1x USB tipo C
1x DP
1x HDMI
4x USB 2.0
4x USB 3.0
1x USB 3.1
1x USB 3.1 tipo C
3x USB 2.0
3x USB 3.0
1x USB 3.1
1x USB 3.1 tipo C
M.2 1 1 2 2 3
Chip Ethernet Realtek® RTL8111H Intel I219V Realtek 8111H Intel® I219-V Intel® I219V Intel® I218V + Intel® I211AT
Chip audio Realtek® ALC887-VD2 Realtek ALC887 Realtek ALC892 Realtek ALC887 ROG SupremeFX 2015 8-Channel HD Audio, ESS ES9023P DAC Realtek ALC1150, 7.1
Conectividad Ethernet Ethernet Ethernet Ethernet,
CrossFire
Wi-Fi,
Bluetooth,
Ethernet,
CrossFire,
SLI
Wi-Fi,
Ethernet,
CrossFire,
SLI
Precio 59  EUR
226  USD
82  EUR
63  USD
115  EUR
130  EUR
125  USD
379  EUR
407  USD
308  EUR
210  USD

LGA 1151 (Skylake y Kaby Lake)

Las placas base para la sexta generación Intel Core se caracterizan por disponer de ranuras para memoria DDR3 o DDR4 según decisión del fabricante), y pueden incluir más conexiones M.2, SATA Express, Thunderbolt 3 o USB 3.1 Gen 2 tanto de tipo A como de tipo C.

Socket LGA 1151
Característica H110 H170 B150 Q150 Q170 Z170
Memoria 64 GB 64 GB 64 GB 64 GB 64 GB 64 GB
Overclocking CPU + GPU CPU + GPU CPU + GPU CPU + GPU CPU + GPU CPU + GPU + RAM
Pistas PCIe para GPU 1x PCIe 2.0 x16 1x PCIe 3.0 x16 1x PCIe 3.0 x16 1x PCIe 3.0 x16 1x PCIe 3.0 x16 / 2x PCIe 3.0 x8 / 1x PCIe x8 + 2x PCIe x4 1x PCIe 3.0 x16 / 2x PCIe 3.0 x8 / 1x PCIe x8 + 2x PCIe x4
SATA3 4 6 6 6 6 6
USB 2.0 6 6 6 6 4 4
USB 3.0 4 8 6 8 10 10
RAID RAID 0, 5, 10
M.2 0 2 3 3
SATA Express 0 2 1 1 3 3
Pistas PCIe adicionales 6 16 8 10 20 20

Los procesadores Kaby Lake de sobremesa han aparecido en enero de 2017, y está a un precio alto, junto con las placas base de nuevos chipsets, que también están más caros como para recomendarlos. Su principal novedad es que incluso las placas más básicas incluyen ranuras para SSD de tipo M.2, tienen soporte a almacenamiento Optante de Intel, y la memoria que pueden gestionar junto con un procesador Kaby Lake es de 2133 o 2400 MHz. Estas placas son compatibles con los procesadores Skylake.

Socket LGA 1151
Característica H110 H270 B250 Z270
Memoria 64 GB 64 GB 64 GB 64 GB
Overclocking CPU + GPU CPU + GPU CPU + GPU CPU + GPU + RAM
Pistas PCIe para GPU 1x PCIe 2.0 x16 1x PCIe 3.0 x16 1x PCIe 3.0 x16 1x PCIe 3.0 x16 / 2x PCIe 3.0 x8 / 1x PCIe x8 + 2x PCIe x4
SATA3 4 6 6 6
USB 2.0 6 6 6 4
USB 3.0 4 8 6 10
RAID RAID 0, 5, 10
M.2 0 2 3
SATA Express 0 2 1 3
Pistas PCIe adicionales 6 20 12 24

Hasta 80 euros

En este apartado abundan las placas con chipset H110, que es el más básico de todos. También se pueden encontrar placas del chipset B150M para aquellos que necesiten un poco más de conectividad y soporte a más dispositivos PCIe. Las placas con soporte a memoria DDR3L son más baratas que las que soportan DDR4, pero conviene usasr placas con DDR4 ya que el aporte de usar memoria de 2133 MHz (un mayor ancho de banda) beneficia a los FPS que se pueden conseguir en juegos, por encima de memoria a 1600 con un bajo CL.

También hay que tener en cuenta que la memoria DDR3 es DDR3L a 1.35 V. Se puede usar DDR3 normal a 1.5 V o 1.65 V, pero es algo desaconsejado para el chipset ya que es sacarle de su voltaje de funcionamiento, y en última instancia también está desaconsejado por Intel. Habrá fabricantes que indiquen que se puede usar memoria DDR3 sin problemas en estas placas porque añadan mejores componentes, pero eso suele ser en placas más caras.

Entre 80 y 110 euros

Kaby Lake

Skylake

Más de 110 euros

El chipset Z170 y Z270 son necesarios para las placas que vayan a ser destinadas a SLI, junto con subidas de frecuencia de los procesadores. También permite el uso de memoria por encima de DDR4 a 2133 MHz activando XMP en la BIOS.

Kaby Lake

Skylake

Más de 250 euros

Este apartado de precios incluye las mejores placas del mercado, que casi nunca son las mejores en calidad-precio. Suelen aportar todo tipo de conectividades, opción de conseguir el overclocking más alto y estable posible de los procesadores, además de diseños más atractivos para equipos para juegos, o incluso ledes con colores regulables.

Kaby Lake

Skylake

AM4

El nuevo zócalo de los procesadores Ryzen de AMD es moderno y adaptado a las necesidades de los usuarios más exigentes.

Socket PGA AM4
Característica X370 B350 A320
Memoria 64 GB 64 GB 64 GB
Overclocking CPU+GPU+RAM CPU+GPU+RAM GPU
Pistas PCIe para GPU 3.0
SATA3 6 4 4
USB 2.0 6 6 6
USB 3.0 10 6 6
RAID 0,1,10 0,1,10 0,1,10
M.2 2 2 1
SATA Express 2 2 2
Pistas PCIe adicionales 8 6 4

El chipset de máximo rendimiento es el X370, y el mayoritario es el B350.

Placas base

De momento, a 6 de marzo, no hay más que unas pocas placas base disponibles y varias de ellas están en preventa. Iré añadiendo más a la lista a medida que vayan estando disponibles.

B350

X370

LGA 2011-v3

Este tipo de zócalo usa el chipset X99 para procesadores destinados a entusiastas y overclockers. Las placas no son baratas tampoco. Se usan en procesadores como el Core i7 5960X. Estos procesadores suelen ser ideales para equipos de procesamiento de vídeo o fotográfico que necesiten mucha rapidez, y en programas de conversión de vídeo como Handbrake dan excelentes resultados. También son buenos para hacer SLI o CrossFire y aprovechar la potencia de estos procesadores.

Los zócalos LGA 2011 y LGA 2011-v3 son incompatibles entre sí.

Chipsets Intel LGA 2011 y 2011-v3
Característica X79 X99
Memoria 64 GB 128 GB
Overclocking CPU + GPU + RAM CPU + GPU + RAM
Vías PCIe hasta 40 PCIe 2.0: 2x 16 + 1x 8 PCIe 2.0, 1x 16 + 3x 8 PCIe 2.0, 1x 16 + 2x 8 + 2x 4 PCIe 2.0 hasta 40 PCIe 3.0: 2x 16 + 1x 8 PCIe 3.0, 5x 8 PCIe 3.0
SATA2 4
SATA3 2 10
USB 2.0 14 6
USB 3.0 0 8
RAID RAID 0, 1, 5, 10 RAID 0, 1, 5, 10

Hasta 350 euros

Más de 350 euros

AMD socket FM2 y FM2+

Este zócalo se utiliza en procesadores Athlon o las APUs de AMD. Esta primera placa es una placa bastante completa para las APUs de lanzadas en enero. Las placas FM2+ no son compatibles con el zócalo FM2 salvo que se indique en la placa, aunque sí lo suelen ser con las APUs Serie-A. Este stocket no soporta SLI, sólo CrossFire.

Los chipsets que podréis encontrar aquí son los siguientes A88X, A78, A58 y A55.

Opciones bastante completas para combinar con un A10-6800K:

Socket AM3 y AM3+, AMD

Este zócalo es el utilizado por las series 6xxx a 8xxx de procesadores AMD. Tienen una buena relación calidad/precio, como todos los productos de AMD, y se diferencian en los tipos de conexiones que incluyen, audio, slots PCI, tipo de PCIe para gráficas, etc.

Los chipsets que podréis encontrar aquí son los siguientes 990FX, 990X, 890GX, 880G, 970 y 860G.

Menos de 60 euros

Lo interesante de AMD es poder montarnos un PC potente y barato, y para eso este rango de precio de placas base de AMD es el ideal.

Entre 60 y 90 euros

Más de 90 euros

Las placas de esta gama son las mejores en cuanto a características, para overclock y una larga vida útil.

Overclocking

Si queréis hacer overclocking, entonces buscáis placas del chipset 990FX.

Socket AM1, AMD

Este zócalo está pensado para equipos baratos ya que a diferencia de otras placas, los procesadores para este zócalo incluyen en su interior el chipset. Estos procesadores son de bajas prestaciones por lo general, ideales para crear equipos de bajo coste.

LGA 1150 (Haswell, Broadwell)

A continuación tenéis un resumen de las características más importantes de los chipsets de la LGA 1150. Los fabricantes añaden el chipset al nombre de la placa, por lo que es fácil saber lo que soportan a primera vista. SATA 3 y USB 3.0 son compatibles con SATA 2 y USB 2.0 respectivamente.

Chipsets para socket LGA 1150
Característica H81 B85 Q87 H87 Z87 H97 Z97
Memoria 16 GB 32 GB 32 GB 32 GB 32 GB 32 GB 32 GB
Overclocking CPU + GPU CPU + GPU CPU + GPU CPU + GPU CPU + GPU + RAM GPU CPU + GPU + RAM
Vías PCIe 1x PCIe 2.0 x16 1x PCIe 3.0 x16 1x PCIe 3.0 x16 1x PCIe 3.0 x16 1x PCIe 3.0 x16 / 2x PCIe 3.0 x8 / 1x PCIe x8 + 2x PCIe x4 1x PCIe 3.0 x16 1x PCIe 3.0 x16 / 2x PCIe 3.0 x8 / 1x PCIe x8 + 2x PCIe x4
SATA2 4 4 4 0 0 0 6
SATA3 2 2 2 6 6 6 6
USB 2.0 8 8 8 8 8 8 6
USB 3.0 2 4 4 6 6 6 8
RAID false false false RAID 0, 1, 5, 10 RAID 0, 5, 10 RAID 0, 1, 5, 10 RAID 0, 5, 10

Las placas para el público general que simplemente quiera un equipo sencillo es el H81, mientras que los H87 y H97 son para los que quieran un equipo sencillo pero algo más avanzado (una gráfica potente tipo GTX 780 Ti y que tenga PCIe 3.0, por ejemplo, o montar unidades en RAID). El chipset B85 y Q85 es el recomendable para usuraios que no quieran hacer un overclocking avanzado del equipo sin gastarse mucho dinero y alguna característica adicional específica del Q85, y los Z87 y Z97 son los que dan todas las prestaciones (que no significa que un usuario normal las vaya a necesitar alguna vez) y es ideal para los que quieran hacer SLI/CrossFire y overclocking serio.

Menos de 60 euros

En este rango de precio el chipset H81 es el más barato con las características justas, y sólo soporta PCIe 2.0, dos conexiones USB 3.0, ocho conexiones USB 2.0, dos conexiones SATA 3, y dos conexiones SATA 2.

60 a 85 euros

Un rango de precio intermedio para crear un PC barato pero que nos sirva para cualquier uso. En este rango veremos el chipset B85, y las placas basadas en el H81 de más calidad/más conectividad. Las H97 son compatibles con los procesadores Broadwell, por lo que siempre podríais actualizar el procesador en un par de años si compráis una de ellas. Las placas H97 no permiten overclocking de la CPU salvo que su fabricante haya decidido añadir alguna característica al respecto.

85 a 110 euros

En este rango podemos encontrar ya todos los chipsets avanzados, pero igual nos interesa mirar sobre todo los Q87, H87 y Z87, que tienen una mayor posibilidad de expansión. Es un rango que proporciona buena relación calidad/precio. Si bien los mejores chipsets para overclocking son los Z87 y Z97, y en este rango se puede encontrar alguna placa con ellos, para hacer un OC serio habría que recurrir a placas por encima de los 110 euros.

Más de 110 euros

En este rango de precio se encuentran placas base con buena relación de características-precio, pero que suelen contar con SLI o CrossFireX. Los chipsets Z87 y Z97 están orientados a los entusiastas del overclocking, pero también dan máximas prestaciones en las conexiones internas de la placa, dando ligeras ventajas en el terreno de los fps. No esperéis mejoras más allá de uno o dos FPS, algo que no justifica pagar 50 euros más por una ya que es más sabio invertirlo en una tarjeta gráfica mejor (y por 50 euros más se puede conseguir aumentos de 10 a 20 FPS en una gráfica).

Cuanto mejor sean las placas para overclocking, más caras van a ser, porque aumenta la calidad de los componentes usados en ellas, añaden más reguladores de voltaje, y en general la electrónica es más compleja. Las placas ATX del chipset Z97 suelen contar con una conexión M.2 en placa (unidades SSD ultrarrápidas).

La placa Asus Z97-A es de las más recomendables para los que buscan la mejor relación calidad-precio del momento o también una placa para juegos y overclocking. Cuenta con las mejores características que se pueden esperar de una placa de este precio (SLI, códec de audio 192kHz/24 bits sin pérdidas, buen overclocking, baja latencia de red, SLI/Crossfire, máximas opciones de conectividad).

A continuación varias opciones con Wi-Fi integrado.

Gigabyte Z97X-SOC Force se trata de una placa base para para aquellos overclokers que quieran sacar el máximo partido de sus tarjetas gráficas y procesadores, y permite 4 tarjetas en CrossFire o 2 en SLI. Tiene una buena cantidad de botones para controlar el overclocking directamente desde la placa. Tiene además el honor de contar con el récord mundial de overclocking de memoria, situado en DDR3 a 4560MHz.

Para jugones

En este rango de precios las placas para juegos (mejor audio, Ethernet, muestreo de ratón, etc.) son realmente interesantes. Si no se va a hacer overclocking, SLI, usar memorias de más de 1600 MHz o no interesa un mejor audio (por carecer de altavoces que permitan reproducción sin pérdidas u otros motivos), las placas para juegos por debajo de los 100 euros son bastante más recomendables.

Cosas a tener en cuenta para elegir una placa base

El chipset de las placas simplemente determina el tipo de procesador que acepta la placa, cuántos puertos USB puede soportar, cuánta memoria RAM puede manejar, o las conexiones de tarjeta gráfica que soporta. A la hora de elegir una placa base tendremos que pensar en qué queremos conectarle de RAM, discos duros, SSD, tipo y número de tarjetas gráficas que queremos conectar, etc., y luego elegir una que se amolde a nuestro presupuesto. No hay diferencia de calidad entre una placa base "cara" (por encima de los 90 euros, que no sea de overclocking) y otra barata (una de 40 euros), sólo de conexiones y posibilidades de expansión. En el caso de que queráis una placa para overclocking, sí que hay que tener más cuidado a la hora de realizar la elección.

Claro que hay excepciones y puede salir alguna mala a algún fabricante, pero no suele ser habitual. Para este artículo de placas base vamos a proporcionaros varias compras que creemos interesantes según el zócalo del procesador, que será el primer filtro que os interese establecer a la hora de comprar una placa base, y basándonos en nuestras recomendaciones de mejores procesadores del momento.

Algunas recomendaciones antes de elegir la placa que queréis. Pueden parecer básicas a alguien que sepa de ordenadores, pero hay mucha gente que busca un poco de guía y consejo puesto que no saben nada de PCs, y les puede resultar interesantes.

  • Gastarse más de unos 70 u 80 euros en una placa base muchas veces es tirar el dinero, salvo que realmente necesitéis las opciones de expansión que os ofrecen, o tengáis el dinero para gastaros.
  • Por encima de los 80 a 90 euros encontraremos placas para realizar overclocking o que proporcionan características de gaming, como mejores controladores de dispositivos de entrada-salida, menor latencia de red, etc. En la práctica la diferencia para un usuario normal no se nota, salvo que sepáis que lo estáis buscando por un buen motivo, por lo que vuelvo a insistir en que busquéis una placa por debajo de los 70 u 80 euros.
  • Dad por sentado que si cambiáis de a un procesador de distinto tipo de zócalo vais a tener que cambiar de placa base. Si es del mismo zócalo, tendréis que mirar que la BIOS acepte el nuevo procesador, y suele ser necesario una actualización de la misma bajando la nueva versión desde la web del fabricante.
  • ¿PCIe 2.0 ó 3.0? Si queréis cambiar de tarjeta gráfica en los próximos años, la diferencia entre PCIe 2.0 y 3.0 actualmente sólo se nota, y de forma extraordinariamente leve, en las tarjetas que cuestan más de 400 euros. La diferencia de rendimiento es de menos del 5% en esas tarjetas de gama alta o entusiasta, y eso siendo generosos y sólo si estamos jugando en alta resolución (2560 x 1440 o superior). Puesto que parece que tendremos PCIe 2.0 para unos años más, seguramente no os interese un chipset que soporte PCIe 3.0 ahora mismo si queréis ahorrar en la placa base. Durante los próximos dos a cuatro años (prefiero ser conservador) podréis actualizar vuestra gráfica en una placa base PCIe 2.0 por una de gama media y seguir obteniendo el máximo de su rendimiento. Si no estáis seguros del futuro de vuestro PC, siempre podéis optar por una con PCIe 3.0 para evitar cambios de CPU y placa dentro de unos años.
  • El consumo de las placas es en la mayoría de los casos inferior a los 10 W, dependiendo de fabricante y zócalo. Por ejemplo, el LGA 1150 (procesadores Haswell de Intel) es de unos 4 a 6 W.
  • ATX, Micro ATX, Mini ITX: el factor de forma de la placa va a determinar en gran medida también su precio. Por ejemplo, ATX suelen ser las placas más grandes, con mayor posibilidades de expansión, pero más cara y en muchos casos no los vamos a necesitar. Micro ATX suele ser el tamaño recomendado para la mayoría de los usuarios, y Mini-ITX suele estar destinada a barebones o centros multimedia. En mi caso tengo una Micro ATX por que llevo años sin usar una tarjeta PCI, y me proporcionan todo lo que necesito en su reducido tamaño. Y eso que me ahorré al comprarla.
  • Hay otros tamaños menos comunes, como E-ATX o Flex-ATX, pero en realidad poca gente va a necesitarlas, y menos a nivel de equipo de juegos que usarán el 99.9 % de los jugadores. Hay que procurar que la caja que compréis tenga los agujeros hechos para fijarlas.

Cambios recientes

Productos añadidos

Productos eliminados

Otros artículos de PC

Otros artículos de interés