Las placas base —también conocidas como placas madre o tarjetas madre en América, y motherboard en inglés— son el elemento central de cualquier PC. No suele haber grandes diferencias de calidad entre ellas a igualdad de precio y, si bien pueden variar en el chipset que implementan para realizar el control de los distintos elementos, ese chipset viene especificado por las compañías de procesadores.

Los fabricantes pueden añadir características adicionales, como un mejor chip de audio o de red, añadir más o menos ranuras PCIe y de almacenamiento como M.2, o incluso añadir ledes para las placas para jugones. Pero el sector de las placas base está muy maduro y casi todas dan calidades muy parecidas.

Podéis consultar otros artículos de componentes:

Cómo elegir tu placa base

Los fabricantes de placas base ponen el nombre del chipset en el nombre de la placa base, y este chipset va a definir las conectividades de la placa así como su orientación de uso: normal, gaming, overclocking, o más habitual un modelo mixto overclocking/gaming.

La diferencia entre una placa normal y otra de overclocking está en la calidad de sus componentes —condensadores, protección frente a interferencias, adaptación para refrigeración líquida, otros— para permitir el objetivo de realizar aumentos de frecuencia estables a procesador y memoria. Suelen ser placas que se venden a partir de los 90 euros.

Normalmente un usuario normal no va a necesitar más allá de una placa base con chipset H100 para procesadores Intel o una A320 para procesadores Ryzen de AMD.

Al final del artículo encontraréis diversos consejos para elegir la placa base.

Nota: si veis alguna cosa errónea en este artículo, no queda clara o estáis en desacuerdo, por favor indicadlo en los comentarios y ayudadnos a mejorarlo. Intentad mantener una actitud positiva y colaboradora, que de personas con actitudes negativas y destructivas ya está lleno el mundo. Hablando se entiende la gente, y siempre es posible que saquéis conclusiones alejadas de lo que queremos transmitir en el artículo.

Comparativa de placas base Intel y AMD

Selección de placas base de ejemplo, Intel y AMD
H110M-D B250M-HDV Z270 PC Mate ROG Maximus IX Formula B350 Tomahawk
Compañía Asus ASRock MSI Asus MSI
Zócalo LGA 1151 LGA 1151 LGA 1151 LGA 1151 AM4
Chipset H110 B250 Z270 Z270 B350
Formato Micro ATX Micro-ATX ATX ATX ATX
Memoria 2x DDR4 2x DDR4 4x DDR4 4x DDR4 4x DDR4
Conectores 1x HDMI
1x VGA
2x USB 2.0
2x USB 3.0
1x HDMI
1x DVI-D
1x VGA
2x USB 2.0
4x USB 3.0
1x HDMI
1x DVI-D
1x VGA
2x USB 2.0
4x USB 3.0
2x USB 3.1
1x USB tipo C
1x DP
1x HDMI
4x USB 2.0
4x USB 3.0
1x USB 3.1
1x USB 3.1 tipo C
1x HDMI
1x DVI-D
1x VGA
2x USB 2.0
4x USB 3.0
1x USB tipo C
M.2 1 2 2 1
Chip Ethernet Realtek® RTL8111H Intel I219V Intel® I219-V Intel® I219V Realtek 8111H
Chip audio Realtek® ALC887-VD2 Realtek ALC887 Realtek ALC887 ROG SupremeFX 2015 8-Channel HD Audio, ESS ES9023P DAC Realtek ALC892
Conectividad Ethernet Ethernet Ethernet,
CrossFire
Wi-Fi,
Bluetooth,
Ethernet,
CrossFire,
SLI,
Thunderbolt 3
Ethernet
Precio 54  EUR
60  USD
67  EUR
55  USD
110  EUR
117  USD
375  EUR
388  USD
105  EUR

LGA 1151 (Coffee Lake)

Los procesadores Coffee Lake, la 8.ª generación de procesadores Core de Intel, requieren de una placa base con chipset de la serie 300 a pesar de mantener el mismo zócalo LGA 1151.

Socket LGA 1151
Característica Z370
Memoria 64 GB
Overclocking CPU + GPU + RAM
SATA3 6
USB 2.0 4
USB 3.0 10
RAID 0, 1, 5, 10
M.2 3
SATA Express 3
Pistas PCIe adicionales 24

Menos de 200 euros

Más de 200 euros

LGA 1151 (Skylake y Kaby Lake)

Las placas base para la sexta generación Intel Core se caracterizan por disponer de ranuras para memoria DDR3 o DDR4 según decisión del fabricante), y pueden incluir más conexiones M.2, SATA Express, Thunderbolt 3 o USB 3.1 Gen 2 tanto de tipo A como de tipo C.

Socket LGA 1151
Característica H110 H170 B150 Q150 Q170 Z170
Memoria 64 GB 64 GB 64 GB 64 GB 64 GB 64 GB
Overclocking CPU + GPU CPU + GPU CPU + GPU CPU + GPU CPU + GPU CPU + GPU + RAM
SATA3 4 6 6 6 6 6
USB 2.0 6 6 6 6 4 4
USB 3.0 4 8 6 8 10 10
RAID 0, 1, 5, 10 0, 1, 5, 10 0, 1, 5, 10
M.2 0 2 3 3
SATA Express 0 2 1 1 3 3
Pistas PCIe adicionales 6 16 8 10 20 20

Los procesadores Kaby Lake de sobremesa aparecieron en enero de 2017 junto con las placas base de nuevos chipsets. Su principal novedad es que incluso las placas más básicas incluyen ranuras para SSD de tipo M.2, tienen soporte a almacenamiento Optante de Intel, y la memoria que pueden gestionar junto con un procesador Kaby Lake es de 2133 o 2400 MHz. Estas placas son compatibles con los procesadores Skylake.

Socket LGA 1151
Característica H110 H270 B250 Z270
Memoria 64 GB 64 GB 64 GB 64 GB
Overclocking CPU + GPU CPU + GPU CPU + GPU CPU + GPU + RAM
SATA3 4 6 6 6
USB 2.0 6 6 6 4
USB 3.0 4 8 6 10
RAID 0, 1, 5, 10 0, 1, 5, 10
M.2 0 2 3
SATA Express 0 2 1 3
Pistas PCIe adicionales 6 20 12 24

Hasta 80 euros

En este apartado abundan las placas con chipset H110, que es el más básico de todos. También se pueden encontrar placas del chipset B250 para aquellos que necesiten un poco más de conectividad y soporte a más dispositivos PCIe.

Entre 80 y 110 euros

Kaby Lake

Skylake

Más de 110 euros

El chipset Z170 y Z270 son necesarios para las placas que vayan a ser destinadas a SLI, junto con subidas de frecuencia de los procesadores. También permite el uso de memoria por encima de DDR4 a 2133 MHz activando XMP en la BIOS.

Kaby Lake

Skylake

Más de 250 euros

Este apartado de precios incluye las mejores placas del mercado, que casi nunca son las mejores en calidad-precio. Suelen aportar todo tipo de conectividades, opción de conseguir el overclocking más alto y estable posible de los procesadores, además de diseños más atractivos para equipos para juegos, o incluso ledes con colores regulables.

Kaby Lake

Skylake

AM4

También conocido como PGA 1331, el zócalo de los procesadores Ryzen de AMD es moderno y adaptado a las necesidades de los usuarios más exigentes. Los procesadores Ryzen son tipo matriz de rejilla de pines (PGA) para inserción en el zócalo a diferencia de los procesador de Intel que son LGA o matriz de contactos en rejilla.

Socket PGA AM4
Característica X370 B350 A320
Memoria 64 GB 64 GB 64 GB
Overclocking CPU+GPU+RAM CPU+GPU+RAM GPU+RAM
SATA3 6 4 4
USB 2.0 6 6 6
USB 3.0 10 6 6
RAID 0,1,10 0,1,10 0,1,10
M.2 2 2 1
SATA Express 2 2 2
Pistas PCIe adicionales 8 6 4
CrossFire true true false
SLI true false false

El chipset de máximo rendimiento es el X370, el de equipos de gama alta el B350, y las placas base de sector consumo usan el A320.

A320

B350

X370

LGA 2066 y 2011v3

Las placas LGA 2066 usan el chipset X299 para procesadores Skylake X y Kaby Lake X. Sustituyen a las LGA 2011-v3 para el sector entusiasta, aunque seguirán todavía un tiempo a la venta.

Chipsets Intel de entusiastas
Característica X299 X79 X99
Memoria 128 GB 64 GB 128 GB
Overclocking CPU + GPU + RAM CPU + GPU + RAM CPU + GPU + RAM
SATA2 4
SATA3 10 2 10
USB 2.0 6 14 6
USB 3.0 8 0 8
RAID RAID 0, 1, 5, 10 RAID 0, 1, 5, 10 RAID 0, 1, 5, 10

LGA 2066

LGA 2011-v3

Zócalo TR4

Las placas base para procesadores Ryzen Threadripper de AMD tienen como principal ventaja, gracias a los procesadores, el disponer de 60 pistas PCIe. Los fabricantes elegirán destinar 48 pistas PCIe a tarjetas gráficas y 12 a almacenamiento SSD de tipo PCIe 3.0 x4, lo que habilita disposiciones multi-GPU de tipo x16/x8/x16/x8 o x16/x16/x16, ambas no posibles en los procesadores Core X de Intel.

Chipset AMD de entusiastas
Característica X399
Memoria 128 GB
Overclocking CPU+GPU+RAM
SATA2
SATA3 6
USB 2.0 6
USB 3.0 10
RAID 0,1,10

Socket FM2 y FM2+, AMD

Este zócalo se utiliza en procesadores Athlon o las APU de AMD. Esta primera placa es una placa bastante completa para las APU de lanzadas en enero. Las placas FM2+ no son compatibles con el zócalo FM2 salvo que se indique en la placa, aunque sí lo suelen ser con las APU Serie-A. Este stocket no soporta SLI, sólo CrossFire.

Los chipsets que podréis encontrar aquí son los siguientes A88X, A78, A58 y A55.

Zócalo AM3 y AM3+, AMD

Este zócalo es el utilizado por las series 6000 a 8000 de procesadores AMD. Los chipsets que podréis encontrar aquí son los siguientes 990FX, 990X, 890GX, 880G, 970 y 860G.

Zócalo AM1 de AMD

Este zócalo está pensado para equipos baratos ya que a diferencia de otras placas, los procesadores para este zócalo incluyen en su interior el chipset. Estos procesadores son de bajas prestaciones por lo general, ideales para crear equipos de bajo coste.

  • AM1, placas económicas

LGA 1150 (Haswell, Broadwell)

Las placas base para procesadores Haswell y Broadwell —de 2014 y 2015— están descatalogadas, y lo que queda en el mercado son remanentes que se seguirán vendiendo todavía durante un tiempo. Podéis consultar a continuación diversos modelos de placas base de cada chipset:

  • H81, placas económicas
  • B85, placas con características avanzadas
  • H97, placas en tierra de nadie
  • Z97, placas de gran calidad y permiten uso de memoria de más de 1600 MHz

Cosas a tener en cuenta para elegir una placa base

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El chipset de las placas base determina el tipo de procesador que acepta la placa, cuántos puertos USB puede soportar, cuánta memoria RAM puede manejar, o las conexiones de tarjeta gráfica que soporta. A la hora de elegir una placa base habrá que pensar en qué se quiere incluir de RAM, discos duros, SSD, tipo y número de tarjetas gráficas, etc.

A continuación habrá que elegir una que se amolde al presupuesto que se tenga. No hay diferencia notable de calidad entre una placa base cara —por encima de los 90 euros, que no sea de overclocking y otra barata —una de 40 euros—, solo de conexiones y posibilidades de expansión. En el caso de que queráis una placa para overclocking, sí que hay que tener más cuidado a la hora de realizar la elección.

Claro que hay excepciones y puede salir alguna mala a algún fabricante, pero no suele ser habitual. Para este artículo de placas base vamos a proporcionaros varias compras que creemos interesantes según el zócalo del procesador, que será el primer filtro que os interese establecer a la hora de comprar una placa base, y basándonos en nuestras recomendaciones de mejores procesadores del momento.

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A continuación tenéis algunas recomendaciones a tener en cuenta antes de elegir una placa base. Pueden parecer básicas a alguien que sepa de ordenadores, pero hay mucha gente que busca un poco de guía y consejo puesto que no saben nada de los PC, y les puede resultar interesantes.

  • Gastarse más de unos 70 u 80 euros en una placa base muchas veces es tirar el dinero, salvo que realmente necesitéis las opciones de expansión que os ofrecen, o tengáis el dinero para gastaros.
  • Por encima de los 80 a 90 euros encontraremos placas para realizar overclocking o que proporcionan características de gaming, como mejores controladores de dispositivos de entrada-salida, menor latencia de red, etc. En la práctica la diferencia para un usuario normal no se nota, salvo que sepáis que lo estáis buscando por un buen motivo, por lo que vuelvo a insistir en que busquéis una placa por debajo de los 70 u 80 euros.
  • Dad por sentado que si cambiáis de a un procesador de distinto tipo de zócalo vais a tener que cambiar de placa base. Si es del mismo zócalo, tendréis que mirar que la BIOS acepte el nuevo procesador, y suele ser necesario una actualización de la misma bajando la nueva versión desde la web del fabricante.
  • El consumo de las placas es en la mayoría de los casos inferior a los 10 W, dependiendo de fabricante y zócalo. Por ejemplo, el LGA 1150 —procesadores Haswell de Intel— es de unos 4 a 6 W. Dependerá también de los chips adicionales que el fabricante incluya, como un chip para un segundo Ethernet, un mejor audio, etc.
  • ATX, Micro ATX, Mini ITX: el factor de forma de la placa va a determinar en gran medida también su precio. Por ejemplo, ATX suelen ser las placas más grandes, con mayor posibilidades de expansión, pero más cara y en muchos casos no los vamos a necesitar. Micro ATX suele ser el tamaño recomendado para la mayoría de los usuarios, y Mini-ITX suele estar destinada a barebones o centros multimedia. En mi caso tengo una Micro ATX por que llevo años sin usar una tarjeta PCI, y me proporcionan todo lo que necesito en su reducido tamaño. Y eso que me ahorré al comprarla.
  • Hay otros tamaños menos comunes, como E-ATX o Flex-ATX, pero en realidad poca gente va a necesitarlas, y menos a nivel de equipo de juegos que usarán el 99.9 % de los jugadores. Hay que procurar que la caja que compréis tenga los agujeros hechos para fijarlas.

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