Las placas base —también conocidas como placas madre o tarjetas madre en América, y motherboard en inglés— son el elemento central de cualquier PC. No suele haber grandes diferencias de calidad entre ellas a igualdad de precio y, si bien pueden variar en el chipset que implementan para realizar el control de los distintos elementos, ese chipset viene especificado por las compañías de procesadores.

Los fabricantes pueden añadir características adicionales, como un mejor chip de audio o de red, añadir más o menos ranuras PCIe y de almacenamiento como M.2, o incluso añadir ledes para las placas para jugones. Pero el sector de las placas base está muy maduro y casi todas dan calidades muy parecidas.

Podéis consultar otros artículos de componentes:

Nota: si veis alguna cosa errónea en este artículo, no queda clara o estáis en desacuerdo, por favor indicadlo en los comentarios y ayudadnos a mejorarlo. Intentad mantener una actitud positiva y colaboradora, que de personas con actitudes negativas y destructivas ya está lleno el mundo. Hablando se entiende la gente, y siempre es posible que saquéis conclusiones alejadas de lo que se quiere transmitir en el artículo.

Cómo elegir tu placa base

Los fabricantes de placas base ponen el nombre del chipset en el nombre de la placa base, y este chipset va a definir las conectividades de la placa así como su orientación de uso: normal, gaming, overclocking, o más habitual un modelo mixto overclocking/gaming.

La diferencia entre una placa normal y otra de overclocking está en la calidad de sus componentes —condensadores, protección frente a interferencias, adaptación para refrigeración líquida, otros— para permitir el objetivo de realizar aumentos de frecuencia estables a procesador y memoria. Suelen ser placas que se venden a partir de los 90 euros.

El chipset de las placas base determina el tipo de procesador que acepta la placa, cuántos puertos USB puede soportar, cuánta memoria RAM puede manejar, o las conexiones de tarjeta gráfica que soporta. A la hora de elegir una placa base habrá que pensar en qué se quiere incluir de RAM, discos duros, SSD, tipo y número de tarjetas gráficas, etc.

A continuación habrá que elegir una que se amolde al presupuesto que se tenga. No hay diferencia notable de calidad entre una placa base cara —por encima de los 90 euros, que no sea de overclocking y otra barata —una de 40 euros—, solo de conexiones y posibilidades de expansión. En el caso de que queráis una placa para overclocking, sí que hay que tener más cuidado a la hora de realizar la elección.

Claro que hay excepciones y puede salir alguna mala a algún fabricante, pero no suele ser habitual. Para este artículo de placas base voy a proporcionar varias compras que creo interesantes según el zócalo del procesador, que será el primer filtro que os interese establecer a la hora de comprar una placa base, y basándome en nuestras recomendaciones de mejores procesadores del momento.

Tamaño de las placas base

VIA Gallery, licencia CC BY 2.0

Las placas base se ofrecen en varios formatos para poder usarse en distintos tamaños de PC. Sus tamaños están estandarizados para que entren sin problemas en las cajas de PC, aunque haya fabricantes que puedan estirar un poco cada uno de los tamaños según sus necesidades. Los tamaños más comunes son:

  • ATX: mide generalmente 305 × 244 mm, y es el tamaño que ofrece más posibilidades de ampliación. Son más caras por lo general que otros formatos más pequeños y en muchos casos un usuario normal no las va a necesitar.
  • Micro-ATX: miden normalmente 244 × 244 mm, y es el tamaño recomendado para la mayoría de los usuarios y también por tener un precio más comedido.
  • Mini-ITX: mide 170 × 170 mm, y están destinadas a mini-PC de todo tipo, incluidos los barebones o centros multimedia, e integran conectividad wifi y Bluetooth por lo general.
  • Extended ATX (E-ATX): mide 305 × 330 mm, y cuando se mete mucha electrónica en una placa base o disponen de sockets/zócalos de mayor tamaño, las placas base también tienen que ser más grandes de lo estándar. El E-ATX tiene un tamaño de

Hay otros tamaños de placas base bastante menos comunes, como flex-ATX, pero poca gente las va a necesitar y por tanto no quedan recogidas en este artículo, que está orientado a un uso generalista, profesional o juegos de los equipos.

¿Qué placa base (chipset) necesita mi procesador?

Si tienes mirado algún procesador específico, necesitarás saber qué chipsets son compatibles con él para elegir una placa base adecuada. A continuación se resume en una tabla los procesadores y chipsets. Tened en cuenta que la elección del chipset también depende de la orientación del equipo.

Si queréis uno básico, no hay nada que prohiba combinar una placa base barata de 50 euros con un procesador Core i7. Generalmente el nombre del chipset se indica en el nombre de la placa base. Ante cualquier duda, preguntadme en los comentarios.

ProcesadorCombinación recomendadaTambién con
AMDRyzen 3A320, B350 (para OC)X370
AMDRyzen 5 B450, X470A320, X370, B350
AMDRyzen 7 B450, X470A320, X370, B350
IntelCore i7, Core i9 (refresco Coffee Lake)Z390Otras serie 300 previa actualización del BIOS
IntelCore i7 (Coffee Lake)Z370B360
IntelCore i5 (Coffee Lake)B360H310, Z370
IntelCore i3, Pentium, Celeron (Coffee Lake)H310B360

Cosas a tener en cuenta para elegir una placa base

A continuación tenéis algunas recomendaciones a tener en cuenta antes de elegir una placa base. Pueden parecer básicas a alguien que sepa de ordenadores, pero hay mucha gente que busca un poco de guía y consejo puesto que no saben nada de los PC, y les puede resultar interesantes.

  • Gastarse más de unos 70 u 80 euros en una placa base muchas veces es tirar el dinero, salvo que realmente se necesite las opciones de expansión que os ofrecen, o tengáis el dinero para gastaros.
  • Por encima de los 80 a 90 euros encontraréis placas para realizar overclocking o que proporcionan características de gaming, como mejores controladores de dispositivos de entrada-salida, menor latencia de red, etc. En la práctica la diferencia para un usuario normal no se nota, salvo que sepáis que lo estáis buscando por un buen motivo, por lo que vuelvo a insistir en que busquéis una placa por debajo de los 70 u 80 euros.
  • Dad por sentado que si cambiáis de a un procesador de distinto tipo de zócalo vais a tener que cambiar de placa base. Si es del mismo zócalo, tendréis que mirar que la BIOS acepte el nuevo procesador, y suele ser necesario una actualización de la misma bajando la nueva versión desde la web del fabricante.
  • El consumo de las placas es en la mayoría de los casos inferior a los 10 W, dependiendo de fabricante y zócalo. Por ejemplo, el LGA 1150 —procesadores Haswell de Intel— es de unos 4 a 6 W. Dependerá también de los chips adicionales que el fabricante incluya, como un chip para un segundo Ethernet, un mejor audio, etc.
  • Aseguraos de que la caja de PC que compréis dispone de los anclajes para la placa base que elijáis.

LGA 1151 (Coffee Lake)

Los procesadores Coffee Lake, la 8.ª generación de procesadores Core de Intel, requieren de una placa base con chipset de la serie 300 a pesar de mantener el mismo zócalo LGA 1151.

Socket LGA 1151
Característica H310 B360 H370 Q370 Z370 Z390
Memoria 64 GB 64 GB 64 GB 64 GB 64 GB 64 GB
Overclocking CPU + GPU CPU + GPU CPU + GPU CPU + GPU CPU + GPU + RAM CPU + GPU + RAM
Max. con. USB 10 12 14 14 14 14
SATA3 4 6 4 4 6 6
USB 2.0 10 12 14 14 14 14
USB 3.0 4 6 8 10 10 4
USB 3.1 4 4 6 8
RAID 0, 1, 5, 10 0, 1, 5, 10 0, 1, 5, 10 0, 1, 5, 10
Pistas PCIe adicionales 6 12 20 24 24 24

H310

El chipset económico para procesadores Coffee Lake es el H310. Las placas base que lo integran disponen de conectividad limitada, generalmente un par de USB 3.0 y cuatro USB 2.0, aunque alguna sube algo el precio al incluir un conector USB tipo C, o una ranura M.2 si son modelos más bien de formato ATX. Hay también modelos mini-ITX que integran wifi y Bluetooth y no son especialmente caras, rondando los 75 euros, ideales para mini-PC.

El chipset H310 no limita el rendimiento de ninguna tarjeta gráfica, ya que usan las 16 pistas PCIe 3.0 que tienen para ello los procesadores, aunque las conexiones adicionales de este chipset son PCIe 2.0 para los SSD y otras tarjetas que hagan uso de ellas. Para la mayor de usuarios y jugones, es un chipset suficiente, aunque si se quiere mejor Ethernet o audio habrá que subir a una B360 más en condiciones. Utiliza memoria DDR4 a 2666 MHz, ya sea su velocidad nominal o a través de XMP 2.0.

B360

El chipset B360 está orientado a placas base todoterreno, con buenas prestaciones, y añadiendo mejor conectividad como más puertos USB 3.0 y algún tipo C, y en alguno casos también tienen USB 3.1. El audio puede ir de lo básico, como el ALC887, a otros más avanzados como el ALC1220, aunque no sea habitual. Tienen más posibilidades para usar almacenamiento PCIe adicional, como en formato M.2 —casi todas tienen al menos una de estas ranuras—, ya que cuentan con líneas PCIe 3.0 en vez de 2.0 como es el caso del chipset H310.

H370

Este chipset es útil para los que quieran instalar bastante almacenamiento PCIe al equipo, y las placas ATX con dos ranuras PCIe 3.0 ×16 también suelen permitir la instalación de un par de tarjetas gráficas de AMD en CrossFire. Pero en esencia, la falta de poder subir la memoria y que no hay diferencias sustanciales con el chipset B360 la hacen poco apetecible salvo que estén a buen precio.

Z370

Z390

Las placas de este chipset son prácticamente iguales que las Z370, pero están preparadas de fábrica para los procesadores Core de Intel de 9.ª generación, como el i9-9900K o el Core i7-9700K. Debéis comprobar que vuestra fuente de alimentación dispone de los conectores de alimentación necesarios, porque muchas requieren además de un EPS de 8 pines habitual, otro de 4 u 8 pines. El chipset z390 incluye compatibilidad con wifi 802.11ac y Bluetooth 5.0 sin que el fabricante incluya un controlador de este tipo de conexiones en su placa base.

AM4

También conocido como PGA 1331, el zócalo de los procesadores Ryzen de AMD es moderno y adaptado a las necesidades de los usuarios más exigentes. Los procesadores Ryzen son tipo matriz de rejilla de pines (PGA) para inserción en el zócalo a diferencia de los procesador de Intel que son LGA o matriz de contactos en rejilla.

Socket PGA AM4
Característica X470 X370 B450 B350 A320
Memoria 64 GB 64 GB 64 GB 64 GB 64 GB
Overclocking CPU+GPU+RAM CPU+GPU+RAM CPU+GPU+RAM CPU+GPU+RAM GPU+RAM
SATA3 6 6 4 4 4
USB 2.0 6 6 6 6 6
USB 3.0 10 10 6 6 6
RAID 0,1,10 0,1,10 0,1,10 0,1,10 0,1,10
M.2 2 2 2 2 1
SATA Express 2 2 2 2 2
Pistas PCIe adicionales 8 8 6 6 4
CrossFire true true true true false
SLI true true false false false

Los chipsets de máximo rendimiento son los X470 y X370, el de equipos de gama alta los B450 y B350, y las placas base de sector consumo usan el A320. El X470 además permite sacar el máximo rendimiento de las características adicionales relacionadas con la frecuencia turbo del procesador que incluyen los Ryzen 2000 puestos a la venta en abril de 2018.

A320

B450

B350

X370

X470

LGA 2066 y 2011v3

Las placas LGA 2066 usan el chipset X299 para procesadores Skylake X y Kaby Lake X, orientados al sector de entusiastas, ya que son procesadores y placas base bastante caras.

Chipsets Intel de entusiastas
Característica X299 X79 X99
Memoria 128 GB 64 GB 128 GB
Overclocking CPU + GPU + RAM CPU + GPU + RAM CPU + GPU + RAM
SATA2 4
SATA3 10 2 10
USB 2.0 6 14 6
USB 3.0 8 0 8
RAID RAID 0, 1, 5, 10 RAID 0, 1, 5, 10 RAID 0, 1, 5, 10

LGA 2066

Zócalo TR4

Las placas base para procesadores Ryzen Threadripper de AMD tienen como principal ventaja, gracias a los procesadores, el disponer de 60 pistas PCIe. Los fabricantes elegirán destinar 48 pistas PCIe a tarjetas gráficas y 12 a almacenamiento SSD de tipo PCIe 3.0 x4, lo que habilita disposiciones multi-GPU de tipo x16/x8/x16/x8 o x16/x16/x16, ambas no posibles en los procesadores Core X de Intel.

Chipset AMD de entusiastas
Característica X399
Memoria 128 GB
Overclocking CPU+GPU+RAM
SATA2
SATA3 6
USB 2.0 6
USB 3.0 10
RAID 0,1,10

LGA 1151 (Skylake)

Estas placas base aún se pueden conseguir, pero salvo que se compren de oferta, suele interesar más el comprar una de la serie 200.

LGA 1151 (Kaby Lake)

Placas base para los procesadores Intel de 7.ª generación, compatible con la 6.ª generación Skylake.

Cambios recientes

Productos añadidos

  • MSI B360M Pro-VD [14 oct 2018]
  • Asus Z390M-Pro TUF Gaming (wifi) [14 oct 2018]
  • MSI Z390 MPG Gaming Pro Carbon [14 oct 2018]
  • MSI Z390 MEG Godlike [14 oct 2018]
  • MSI Z390 MEG Ace [14 oct 2018]
  • Asus X470 ROG CrossHair VII Hero [18 nov 2018]
  • Asus Z390-Plus TUF Gaming (wi-fi) [18 nov 2018]
  • ASRock X470 Taichi [18 nov 2018]

Productos eliminados

  • MSI H310M Pro-D [14 oct 2018]
  • Gigabyte Z370 AORUS Gaming 5 [14 oct 2018]
  • Gigabyte Z370 AORUS Gaming 7 [14 oct 2018]
  • MSI Z370 Gaming M5 [14 oct 2018]
  • Asus Z370 ROG Maximus X Hero [14 oct 2018]
  • MSI Z370 Godlike Gaming [14 oct 2018]
  • ASRock H110M-DGS [14 oct 2018]
  • ASRock H110M-HDS [14 oct 2018]
  • MSI H110M PRO-D [14 oct 2018]
  • Gigabyte GA-H110M-S2H [14 oct 2018]
  • Asus H110M-D [14 oct 2018]
  • MSI H110M PRO-VH [14 oct 2018]
  • MSI H110M PRO-VD [14 oct 2018]
  • Asus H110M-A/M.2 [14 oct 2018]
  • MSI B250M Pro-VD [14 oct 2018]
  • ASRock B250M-HDV [14 oct 2018]
  • Gigabyte GA-B250M-D2V [14 oct 2018]
  • Asus B250M-K [14 oct 2018]
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  • Gigabyte GA-B250-HD3P [14 oct 2018]
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  • Asus Prime B250M-A [14 oct 2018]
  • MSI B250 PC Mate [14 oct 2018]
  • Asus B250G ROG Strix Gaming [14 oct 2018]
  • MSI B250M Gaming Pro [14 oct 2018]
  • MSI H270M Bazooka [14 oct 2018]
  • Asus B250I ROG Strix Gaming [14 oct 2018]
  • Gigabyte Z270-HD3P [14 oct 2018]
  • MSI B250 Gaming M3 [14 oct 2018]
  • MSI H270M Mortar Arctic [14 oct 2018]
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  • MSI H270 PC Mate [14 oct 2018]
  • MSI Z270-A Pro [14 oct 2018]
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  • Asus Prime Z270-A [14 oct 2018]
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  • ASRock Fatal1ty Z270 Gaming K4 [14 oct 2018]
  • ASRock Z270 Pro4 [14 oct 2018]
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  • MSI Z270 Gaming M3 [14 oct 2018]
  • MSI Z270 Gaming Pro Carbon [14 oct 2018]
  • ASRock Fatal1ty Z270 Gaming K6 [14 oct 2018]
  • Asus ROG Strix Z270I Gaming [14 oct 2018]
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  • Asus ROG Maximus IX Extreme [14 oct 2018]
  • MSI Z270 XPower Gaming Titanium [14 oct 2018]
  • Asus TUF Z270 Mark 1 [14 oct 2018]
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