Las unidades de estado sólido (SSD) en formato de disco de 2.5 pulgadas están perdiendo popularidad en favor de las M.2, pero si se quiere una buena cantidad de almacenamiento SSD en un equipo tarda o temprano se tiene que recurrir a ellas. La mayoría de placas base solo tienen una o dos ranuras M.2, y sin embargo tienen cuatro o seis conexiones SATA3 para estos discos de 2.5 pulgadas. Entre las unidades de mejor rendimiento está la serie Ultimate SU800 de ADATA que analizo en este artículo.

Serie SU800 de ADATA: características

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La serie SU800 se presenta en formato de disco de 2.5 pulgadas totalmente estandarizado. Es una serie que lleva ya cuatro años en el mercado, con memoria más consolidada, y quizás por ello se mantiene a unos precios más bajos que otras unidades más recientes. De hecho, emplea memoria NAND 3D de 32 capas de tipo TLC (tres bits por celda).

2921086 bytes 3290123 bytes 2601896 bytes 2404699 bytes 2436057 bytes 2689208 bytes 2766549 bytes 1939185 bytes

La interfaz es SATA3, y usa un protocolo AHCI con un consumo de hasta unos 3 W en escritura y de 0.012 W en reposo. Para maximizar el rendimiento dispone de memoria NAND de tipo SLC para caché y una DRAM para búfer de datos. Esto evita

La serie SU800 está compuesta por modelos de 256 GB, 512 GB, 1 TB y 2 TB, con hasta 560 MB/s de lectura secuencial, 520 MB/s de escritura secuencial, 90 kIOPS (miles de operaciones de entrada y salida por segundo) de lectura aleatoria y 80 kIOPS de escritura aleatoria. Son los valores que alcanzan las mejores SSD de tipo SATA3, y en esencia es el máximo de este tipo de unidades.

Serie Ultimate SU800 de ADATA
Característica Ultimate SU800, 256 GB Ultimate SU800, 512 GB Ultimate SU800, 1 TB Ultimate SU800, 2 TB
Lectura secuencial 560 MB/s 560 MB/s 560 MB/s 560 MB/s
Escritura secuencial 520 MB/s 520 MB/s 520 MB/s 520 MB/s
Lectura aleatoria 4 KB 90000 IOPS 90000 IOPS 90000 IOPS 90000 IOPS
Escritura aleatoria 4 KB 80000 IOPS 80000 IOPS 80000 IOPS 80000 IOPS
Durabilidad 140 TB 280 TB 480 TB 960 TB
Precio 51,88 EUR 69.9 EUR 121.9 EUR 240.9 EUR

Es una serie con buena durabilidad, teniendo 240 TB en el modelo de 500 GB que he recibido de ADATA —y a quien quiero agradecer la colaboración—, y alcanza los 960 TB en el modelo de 2 TB. La durabilidad, o cantidad de información que se puede grabar antes de que pueda empezar a presentar sectores defectuosos, es importante cuando se usan las SSD como unidad de escritura de programas como Photoshop y otras similares.

Generalmente en un uso normal no va a haber problemas de defectos hasta pasados muchos años, y eso si es que se llegan a presentar. La tecnología de las unidades de estado sólido está actualmente muy madura, y es altamente fiable, más que los discos duros. Además, para mitigar más estos potenciales problemas esta serie Ultimate SU800 incluye un controlador SM2258 de Silicon Motion, que es de los mejores para las unidades SATA. En el plano de las características, esta serie es de alto rendimiento para el sector de las unidades SATA3.

Pruebas

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Las SSD actuales tienen una tendencia a proporcionar la misma experiencia de usuario en el día a día independientemente de su coste, y quiero decir con ello que la mayoría de las tareas que se tienen que hacer de leer y escribir ficheros en un uso normal se realiza en unos tiempos muy parecidos e indistinguibles para el usuario final. Una unidad SATA3 y una PCIe 3.0 ×4 no tendrán diferencias notables si se utilizan para jugar, arrancar el sistema operativo o tareas básicas en programas de diseño, ya que dependen más del procesador y tarjeta gráfica.

Aun así, pueden proporcionar velocidades muy distintas para otras tareas más específicas, como copia de archivos grandes o pequeños entre discos, descarga de múltiples archivos de internet mientras se usan otras varias aplicaciones, a la hora de tener activas varias máquinas virtuales, para crear servidores web y de bases de datos, o incluso en algunos juegos que hagan un uso intenso de lectura para cargar objetos a medida que el jugador avanza por un mapa. Por eso las pruebas de rendimiento que ejecuto son de dos tipos: unas para comprobar la velocidad máxima en varias situaciones, y otras para datos de experiencia de usuario.

Las pruebas a partir de ahora están realizadas en un PC con una placa base Z490, 32 GB de memoria DDR4-3733 y un Core i9-10900K, con Windows 10 Octubre 2019. Las pruebas previas están realizadas con una Z390 y Core i7-8700K.

Lectura/escritura aleatoria y secuencial

Las primeras pruebas son de lectura/escritura secuencial y aleatoria de archivos de 128 KB y 4 KB respectivamente, en el que se miden los resultados con colas de profundidad variables. Estas colas representan el número de operaciones que están siendo ejecutadas en un momento dado, y debido a la naturaleza de la memoria NAND, el rendimiento se beneficia de tener colas de mayor profundidad que potencia el paralelismo en las operaciones de entrada/salida (E/S).

En una prueba enlatada es habitual que la profundidad de cola sea de 32 para saturar el enlace E/S, pero en un uso más del día a día la profundidad de la cola suele ser sobre todo de 1, 2 y 4. En los siguientes datos se recogen los resultados de la media de estos tres tamaños de colas de profundidad. En el caso de las pruebas secuenciales, se realizan con bloques de 128 KB, y en las pruebas aleatorias son bloques de 4 KB. Se han dejado durante 3 minutos a cada cola de profundidad y prueba —en total cinco pruebas distintas— con IOMeter, tras acondicionar la SSD para conseguir un estado estable de rendimiento.

Lectura secuencial 128 KB (MB/s)
KC2500 (1 TB)
2676
Spectrix S40G (1 TB)
2425
KC2000 (2 TB)
2348
960 EVO (500 GB)
2103
950 PRO (250 GB)
1875
Gammix S11 (480 GB)
1725
Gammix S5 (512 GB)
1410
SU800 (512 GB)
517
850 EVO (1 TB)
506
UV500 (480 GB)
498
BX200 (480 GB)
472
MX300 (750 GB)
466
MX300 (2 TB)
452
Escritura secuencial 128 KB (MB/s)
KC2500 (1 TB)
2420
KC2000 (2 TB)
1941
Spectrix S40G (1 TB)
1609
Gammix S11 (480 GB)
1450
Gammix S5 (512 GB)
927
960 EVO (500 GB)
869
950 PRO (250 GB)
805
SU800 (512 GB)
488
850 EVO (1 TB)
482
MX300 (750 GB)
444
MX300 (2 TB)
430
UV500 (480 GB)
180
BX200 (480 GB)
99
Lectura aleatoria 4 KB (MB/s)
KC2000 (2 TB)
125
950 PRO (250 GB)
101
Gammix S11 (480 GB)
98
KC2500 (1 TB)
98
Gammix S5 (512 GB)
97
Spectrix S40G (1 TB)
92,3
960 EVO (500 GB)
92
850 EVO (1 TB)
73,6
SU800 (512 GB)
65
UV500 (480 GB)
49,2
MX300 (2 TB)
40
BX200 (480 GB)
37,2
MX300 (750 GB)
37,1
Escritura aleatoria 4 KB (MB/s)
Gammix S11 (480 GB)
185
KC2500 (1 TB)
184
KC2000 (2 TB)
172
960 EVO (500 GB)
167
950 PRO (250 GB)
158
SU800 (512 GB)
118
Spectrix S40G (1 TB)
112,7
850 EVO (1 TB)
105
Gammix S5 (512 GB)
81
UV500 (480 GB)
52,9
MX300 (750 GB)
46,5
BX200 (480 GB)
35,6
MX300 (2 TB)
27,3
Lectura-escritura mixta 128 KB (MB/s)
KC2500 (1 TB)
1134
Gammix S5 (512 GB)
852
Gammix S11 (480 GB)
740
KC2000 (2 TB)
674
Spectrix S40G (1 TB)
601
960 EVO (500 GB)
547
950 PRO (250 GB)
535
850 EVO (1 TB)
356
MX300 (750 GB)
333
SU800 (512 GB)
316
MX300 (2 TB)
292
UV500 (480 GB)
252
BX200 (480 GB)
167

PCMark 8

Una prueba que demuestra que en un uso cotidiano las unidades de estado sólido proporcionan la misma sensación de rendimiento es la PCMark 8 de almacenamiento, que representa una serie de sesiones pregrabadas de uso real en el día a día para las SSD. La puntuación que aporta es un cálculo del tiempo que lleva reproducir la sesión usando de varias aplicaciones y juegos (World of Warcraft, Battlefield 3, Photoshop, After Effects, etc.).

PCMark (puntuación)
KC2000 (2 TB)
5082
KC2500 (1 TB)
5081
950 PRO (250 GB)
5080
Gammix S11 (480 GB)
5060
SU800 (512 GB)
5010
850 EVO (1 TB)
4992
MX300 (750 GB)
4963
Ultra II (960 GB)
4959
UV500 (480 GB)
4945
Gammix S5 (512 GB)
4939
Spectrix S40G (1 TB)
4928
SSD 840 EVO (1 TB)
4922
BX200 (480 GB)
4890

Dicha prueba de PCMark 8 también calcula la velocidad de transferencia de la SSD durante el tiempo que está activo, y por tanto refleja un ancho de banda de uso real de la unidad.

PCMark ancho de banda (MB/s)
KC2500 (1 TB)
674
KC2000 (2 TB)
638
950 PRO (250 GB)
540
Gammix S11 (480 GB)
468,5
850 EVO (1 TB)
293,1
SU800 (512 GB)
289
Spectrix S40G (1 TB)
281
Gammix S5 (512 GB)
270,2
Ultra II (960 GB)
246
MX300 (750 GB)
243
UV500 (480 GB)
240
SSD 840 EVO (1 TB)
221,3
BX200 (480 GB)
190

Otras pruebas

Por último, un repaso a un par de pruebas muy habituales que se utilizan a la hora de perfilar el rendimiento de una SSD como son CrystalDiskMark y ATTO.

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Conclusión

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La serie Ultimate SU800 es de las mejores que hay en el mercado en formato de disco de 2.5 pulgadas, y una de las que tiene menor coste por giga. Desde cierto punto de vista puede parecer una tecnología, pero ciertamente no lo es debido a que la mayoría de placas base llegan con una o dos ranuras M.2 con PCIe ×4. Si se quieren poner unidades PCIe adicionales se tiene que recurrir a tarjetas adaptadoras a PCIe 3.0 ×16, y en los chipsets más básicos eso será imposible por la limitación de canales PCIe a través del chipset.

Sea como sea, las unidades de 2.5 pulgadas siguen estando vigentes, y la Ultimate SU800 dispone de buenos valores de lectura y escritura tanto aleatoria como secuencial y mixta, y no tiene mucho que envidiar a las más populares de Samsung. Tienen también una buena durabilidad, calidad de placa y memoria, por lo que es una unidad que cubre bien todos los terrenos.

En cuanto al precio, el modelo de 512 GB sale en el momento de publicar este análisis a 14.8 cts./GB, y el modelo de 1 TB sale más por 12.7 cts./GB. Son valores económicos pero que chocan con el de las unidades PCIe más baratas. Pero como digo, si en un equipo modesto se quieren poner varias SSD, no habrá más remedio que recurrir a unidades SATA3 como esta, de buena calidad aunque con un precio sujeto a la oferta y demanda del momento.