Kingston se está convirtiendo en un referente en el sector de las unidades de estado sólido (SSD) por méritos propios. Al sector que apunta con la unidad que analizo en el presente artículo es a la gama alta, una KC2500 de 1 TB, y para ello tiene rivales muy duros en el mercado. Es una unidad PCIe 3.0 y no PCIe 4.0, pero se está viendo que de momento ambas compiten casi en igualdad de condiciones, y que las mejores 3.0 no tienen mucho que envidiar a las 4.0.

Serie KC2500 de Kingston: características

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La serie KC2500 se presenta en formato M.2 2280, sin dispersor de calor, y cuenta con chips en ambas caras de la unidad. Emplea memoria NAND 3D de 96 capas de tipo TLC (tres bits por celda) fabricada por Kioxia (antigua Toshiba Memory). La interfaz es PCIe 3.0 ×4, y usa un protocolo NVMe 1.3 con un consumo de hasta 7 W en escritura y de 0.003 W en reposo. Esta serie implementa cifrado por hardware compatible con XTS-AES de 256 bits.

269856 bytes 282961 bytes 138382 bytes 240942 bytes 245362 bytes 298517 bytes 219885 bytes 312130 bytes 203464 bytes 174195 bytes

La serie KC2500 está compuesta por modelos de 250 GB, 500 GB, 1 TB y 2 TB, con hasta 3.5 GB/s de lectura secuencial, 2.9 GB/s de escritura secuencial, 375 kIOPS (miles de operaciones de entrada y salida por segundo) de lectura aleatoria y 300 kIOPS de escritura aleatoria. Son valores que la sitúan en la parte alta del mercado, y un paso por debajo de las que se pueden ir encontrando ya con interfaz PCIe 4.0.

Serie KC2500 de Kingston
Característica KC2500, 250 GB KC2500, 500 GB KC2500, 1 TB KC2500, 2 TB
Lectura secuencial 3500 MB/s 3500 MB/s 3500 MB/s 3500 MB/s
Escritura secuencial 1200 MB/s 2500 MB/s 2900 MB/s 2900 MB/s
Lectura aleatoria 4 KB 375000 IOPS 375000 IOPS 375000 IOPS 375000 IOPS
Escritura aleatoria 4 KB 300000 IOPS 300000 IOPS 300000 IOPS 300000 IOPS
Durabilidad 150 TB 300 TB 600 TB 1200 TB
Precio 68,7 EUR 104,99 EUR 193,1 EUR

Es una serie con buena durabilidad, teniendo 600 TB en el modelo de 1 TB y alcanzando los 1200 TB en el modelo de 2 TB. La durabilidad, o cantidad de información que se puede grabar antes de que pueda empezar a presentar sectores defectuosos, es importante cuando se usan las SSD como unidad de escritura de programas como Photoshop y otras similares.

Generalmente en un uso normal no va a haber problemas de defectos hasta pasados muchos años, y eso si es que se llegan a presentar. La tecnología de las unidades de estado sólido está actualmente muy madura, y es altamente fiable, más que los discos duros. Además, en ello también interviene el controlador usado por Kingston para esta serie, un SM2262EN de Silicon Motion, un clásico en las SSD de alto rendimiento.

La interfaz con la NAND de este controlador es de 800 MT/s (millones de transacciones por segundo) y usa una comunicación de ocho canales. Salvo que pudiera haber problemas de implementación, la combinación de la NAND y este controlador deberían arrojar muy buenos resultados de rendimiento. Para complementar a la perfección estas SSD, incluyen memoria DDR3L y SLC para caché y búfer, así como una garantía de cinco años.

Pruebas

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Las SSD actuales tienen una tendencia a proporcionar la misma experiencia de usuario en el día a día independientemente de su coste, y quiero decir con ello que la mayoría de las tareas que se tienen que hacer de leer y escribir ficheros en un uso normal se realiza en unos tiempos muy parecidos e indistinguibles para el usuario final. Una unidad SATA3 y una PCIe 3.0 ×4 no tendrán diferencias notables si se utilizan para jugar, arrancar el sistema operativo o tareas básicas en programas de diseño, ya que dependen más del procesador y tarjeta gráfica.

Aun así, pueden proporcionar velocidades muy distintas para otras tareas más específicas, como copia de archivos grandes o pequeños entre discos, descarga de múltiples archivos de internet mientras se usan otras varias aplicaciones, a la hora de tener activas varias máquinas virtuales, para crear servidores web y de bases de datos, o incluso en algunos juegos que hagan un uso intenso de lectura para cargar objetos a medida que el jugador avanza por un mapa. Por eso las pruebas de rendimiento que ejecuto son de dos tipos: unas para comprobar la velocidad máxima en varias situaciones, y otras para datos de experiencia de usuario.

Las pruebas están realizadas en un PC con una placa base Z370, memoria DDR4-3733 y un Core i7-8700K, con Windows 10 Octubre 2019.

Lectura/escritura aleatoria y secuencial

Las primeras pruebas son de lectura/escritura secuencial y aleatoria de archivos de 128 KB y 4 KB respectivamente, en el que se miden los resultados con colas de profundidad variables. Estas colas representan el número de operaciones que están siendo ejecutadas en un momento dado, y debido a la naturaleza de la memoria NAND, el rendimiento se beneficia de tener colas de mayor profundidad que potencia el paralelismo en las operaciones de entrada/salida (E/S).

En una prueba enlatada es habitual que la profundidad de cola sea de 32 para saturar el enlace E/S, pero en un uso más del día a día la profundidad de la cola suele ser sobre todo de 1, 2 y 4. En los siguientes datos se recogen los resultados de la media de estos tres tamaños de colas de profundidad. En el caso de las pruebas secuenciales, se realizan con bloques de 128 KB, y en las pruebas aleatorias son bloques de 4 KB. Se han dejado durante 3 minutos a cada cola de profundidad y prueba —en total cinco pruebas distintas— con IOMeter, tras acondicionar la SSD para conseguir un estado estable de rendimiento.

Lectura secuencial 128 KB (MB/s)
KC2500 (1 TB)
2676
Spectrix S40G (1 TB)
2425
KC2000 (2 TB)
2348
960 EVO (500 GB)
2103
950 PRO (250 GB)
1875
Gammix S11 (480 GB)
1725
Gammix S5 (512 GB)
1410
850 EVO (1 TB)
506
UV500 (480 GB)
498
BX200 (480 GB)
472
MX300 (750 GB)
466
MX300 (2 TB)
452
Escritura secuencial 128 KB (MB/s)
KC2500 (1 TB)
2420
KC2000 (2 TB)
1941
Spectrix S40G (1 TB)
1609
Gammix S11 (480 GB)
1450
Gammix S5 (512 GB)
927
960 EVO (500 GB)
869
950 PRO (250 GB)
805
850 EVO (1 TB)
482
MX300 (750 GB)
444
MX300 (2 TB)
430
UV500 (480 GB)
180
BX200 (480 GB)
99
Lectura aleatoria 4 KB (MB/s)
KC2000 (2 TB)
125
950 PRO (250 GB)
101
Gammix S11 (480 GB)
98
KC2500 (1 TB)
98
Gammix S5 (512 GB)
97
Spectrix S40G (1 TB)
92,3
960 EVO (500 GB)
92
850 EVO (1 TB)
73,6
UV500 (480 GB)
49,2
MX300 (2 TB)
40
BX200 (480 GB)
37,2
MX300 (750 GB)
37,1
Escritura aleatoria 4 KB (MB/s)
Gammix S11 (480 GB)
185
KC2500 (1 TB)
184
KC2000 (2 TB)
172
960 EVO (500 GB)
167
950 PRO (250 GB)
158
Spectrix S40G (1 TB)
112,7
850 EVO (1 TB)
105
Gammix S5 (512 GB)
81
UV500 (480 GB)
52,9
MX300 (750 GB)
46,5
BX200 (480 GB)
35,6
MX300 (2 TB)
27,3
Lectura-escritura mixta 128 KB (MB/s)
KC2500 (1 TB)
1134
Gammix S5 (512 GB)
852
Gammix S11 (480 GB)
740
KC2000 (2 TB)
674
Spectrix S40G (1 TB)
601
960 EVO (500 GB)
547
950 PRO (250 GB)
535
850 EVO (1 TB)
356
MX300 (750 GB)
333
MX300 (2 TB)
292
UV500 (480 GB)
252
BX200 (480 GB)
167

PCMark 8

Una prueba que demuestra que en un uso cotidiano las unidades de estado sólido proporcionan la misma sensación de rendimiento es la PCMark 8 de almacenamiento, que representa una serie de sesiones pregrabadas de uso real en el día a día para las SSD. La puntuación que aporta es un cálculo del tiempo que lleva reproducir la sesión usando de varias aplicaciones y juegos (World of Warcraft, Battlefield 3, Photoshop, After Effects, etc.).

PCMark (puntuación)
KC2000 (2 TB)
5082
KC2500 (1 TB)
5081
950 PRO (250 GB)
5080
Gammix S11 (480 GB)
5060
850 EVO (1 TB)
4992
MX300 (750 GB)
4963
Ultra II (960 GB)
4959
UV500 (480 GB)
4945
Gammix S5 (512 GB)
4939
Spectrix S40G (1 TB)
4928
SSD 840 EVO (1 TB)
4922
BX200 (480 GB)
4890

Dicha prueba de PCMark 8 también calcula la velocidad de transferencia de la SSD durante el tiempo que está activo, y por tanto refleja un ancho de banda de uso real de la unidad.

PCMark ancho de banda (MB/s)
KC2500 (1 TB)
674
KC2000 (2 TB)
638
950 PRO (250 GB)
540
Gammix S11 (480 GB)
468,5
850 EVO (1 TB)
293,1
Spectrix S40G (1 TB)
281
Gammix S5 (512 GB)
270,2
Ultra II (960 GB)
246
MX300 (750 GB)
243
UV500 (480 GB)
240
SSD 840 EVO (1 TB)
221,3
BX200 (480 GB)
190

Otras pruebas

Por último, un repaso a un par de pruebas muy habituales que se utilizan a la hora de perfilar el rendimiento de una SSD como son CrystalDiskMark y ATTO.

63707 bytes

Conclusión

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La KC2500 es una serie de alto rendimiento, y es lo que ha demostrado en las pruebas a las que le he sometido. Tiene una altísima velocidad de lectura y escritura secuencial, pero en la aleatoria no se queda atrás. Donde destaca, y es realmente más útil que las velocidades exclusivamente secuenciales o aleatorias, es en la velocidad de lectura/escritura mixta que es un ejemplo mayor del uso que le puede dar el usuario medio.

Entrando a valorar el precio de la unidad, siempre dependerá mucho de la oferta y la demanda en un momento dado, pero a fecha de escribir este artículo cuesta unos 25 céntimos por gigabyte, que lo sitúa en la parte alta de los precios, pero viendo el rendimiento merece totalmente la pena. Otras unidades PCIe 3.0 ×4 de alto rendimiento cuestan sobre los 18-22 cts./GB mientras que las más baratas y más lentas andan sobre los 12-14 cts./GB, pero esta tiene más rendimiento general, y sobre todo mixto. Es una unidad fiable, rápida, de precio adecuado, y con pocos competidores en el mercado que vayan a aportar más por menos dinero. En definitiva, la KC2500 es una SSD excelente y totalmente recomendable para los usuarios más exigentes.