Crucial es uno de los fabricante más importantes de SSD, y marca de productos de consumo de Micron Technologies, uno de los fabricantes más importantes de chips de memoria. Su experiencia en la producción de SSD ha evolucionado en forma del MX300, que llega primeramente en un curioso formato con 750 GB de capacidad.

La evolución viene de la mano de los chips de memoria NAND 3D incluidos en este SSD, y es la segunda compañía en poner a la venta un SSD con ellos. La primera fue hace dos años Samsung con el SSD 850 Pro, y a los fabricantes de memorias les permite reducir costes de fabricación al aumentar la capacidad por chip.

SSD de Crucial
Característica MX300 750GB MX200 500GB MX200 250GB
Lectura secuencial 530 MB/s 550 MB/s 550 MB/s
Escritura secuencial 510 MB/s 500 MB/s 500 MB/s
Lectura aleatoria 4 KB 92000 IOPS 100000 IOPS 100000 IOPS
Escritura aleatoria 4 KB 83000 IOPS 87000 IOPS 87000 IOPS
Controlador Marvell 88SS1074 Marvell 88SS9189 Marvell 88SS9189
Encriptación TCG Opal 2.0 & IEEE-1667 (eDrive) AES-256, TCG Opal 2.0 & IEEE-1667 AES-256, TCG Opal 2.0 & IEEE-1667
Durabilidad 220 TB 160 TB 80 TB
Precio

Cada chip de memoria es de tipo TLC (tres bits por celda) de 384 Gbits y 32 capas, lo que confiere además un formato más compacto. Este SSD utilliza ocho paquetes de dos chips de memoria, para un total de 16 chips NAND 3D, además del chip de la memoria caché de 512 MB de tipo SLC, y el chip del controlador Marvell 88SS1074. Eso le da también la habitual encriptación por hardware TCG Opal 2.0 y IEEE-1667 al SSD de la serie MX.

La durabillidad del disco alcanza los 220 TB, y según los datos que indica Crucial, la velocidad de lectura secuencial alcanza los 530 MB/s y la escritura secuencial los 510 MB/s. La escritura aleatoria de archivos de tamaño de 4 KB alcanza los 83 000 IOPS, mientras que la lectura aleatoria 4 KB alcanza los 92 000 IOPS. El controlador también proporciona a este SSD una mejor corrección de errores y protección contra pérdidas de alimentación. Desde el punto de vista del controlador, es un SSD bastante completo.

161979 bytes 167285 bytes 168245 bytes 156529 bytes

Pruebas

Los SSD actuales tienen una tendencia a proporcionar la misma experiencia de usuario, y eso significa que la mayoría de las tareas que se tienen que hacer de leer y escribir ficheros en un uso normal se realiza en unos tiempos muy parecidos e indistinguibles para el usuario final. Un disco SATA3 y uno PCIe 3.0 x4 no tendrán diferencias notables si se utilizan para jugar, arrancar el sistema operativo o tareas básicas en programas de diseño, ya que dependen más del procesador y tarjeta gráfica.

Aun así, pueden proporcionar velocidades muy distintas para otras tareas más específicas, como copia de archivos grandes o pequeños entre discos, y para eso utilizo dos tipos de pruebas distintas: una para datos de uso específicos, y otras para datos de experiencia de usuario. Las pruebas están realizadas en un PC con una placa base Asus Z170 Pro Gaming, memoria DDR4-3000 y un Core i7-6700K, con Windows 10 Home 64 bits.

Lectura/escritura aleatoria y secuencial

La primera de ellas es una prueba de lectura/escritura secuencial y aleatoria de archivos 128 KB y 4 KB respectivamente, en el que se miden los resultados con colas de profundidad variables. Estas colas representan el número de operaciones que están siendo ejecutadas en un momento dado, y debido a la naturaleza de la memoria NAND, el rendimiento se beneficia de tener colas de mayor profundidad que potencia el paralelismo en las operaciones de E/S.

En una prueba enlatada es habitual que la QD sea de 32 para saturar el enlace E/S, pero en un uso real la profundidad de la cola suele ser sobre todo de 1, 2 y 4. En los siguientes datos se recogen los resultados de la media de estos tres tamaños de colas de profundidad. En el caso de las pruebas secuenciales, se realizan con bloques de 128 KB, y en las pruebas aleatorias son bloques de 4 KB. Se han dejado durante 5 minutos con Iometer en una zona de 16 GB de las unidades SSD.

MX300 750 GB, lectura secuencial 128 KB (MB/s)
X400 (1 TB)
535
850 EVO (1 TB)
521,17
Ultra II (960 GB)
516,23
MX300 (750 GB)
489,2
BX200 (480 GB)
480,61
BX200 (240 GB)
474,35
MX300 750 GB, escritura secuencial 128 KB (MB/s)
Ultra II (960 GB)
488,78
850 EVO (1 TB)
483,92
MX300 (750 GB)
481
X400 (1 TB)
301,15
BX200 (480 GB)
96,74
BX200 (240 GB)
84,11
MX300 750 GB, lectura aleatoria 4 KB (MB/s)
Ultra II (960 GB)
77,38
850 EVO (1 TB)
65,74
MX300 (750 GB)
64,5
X400 (1 TB)
63,52
BX200 (240 GB)
49,98
BX200 (480 GB)
41
MX300 750 GB, escritura aleatoria 4 KB (MB/s)
850 EVO (1 TB)
237,11
MX300 (750 GB)
200,5
X400 (1 TB)
173,46
Ultra II (960 GB)
117
BX200 (480 GB)
52
BX200 (240 GB)
47,11

PCMark 8

Una prueba que demuestra que en un uso cotidiano los SSD proporcionan la misma sensación de rendimiento es la PCMark 8 de almacenamiento, que representa una serie de sesiones pregrabadas de uso real en el día a día para las unidades SSD. La puntuación que aporta es un cálculo del tiempo que lleva reproducir la sesión de uso de varias aplicaciones y juegos (World of Warcraft, Battlefield 3, Photoshop, After Effects, etc.).

MX300 750 GB, PCMark (puntuación)
850 EVO (1 TB)
4992
MX300 (750 GB)
4963
Ultra II (960 GB)
4959
SSD 840 EVO (1 TB)
4922
BX200 (480 GB)
4890

Dicha prueba de PCMark 8 también calcula la velocidad de tranferencia del SSD durante el tiempo que está activo, y por tanto refleja un ancho de banda de uso real de la unidad.

MX300 750 GB, PCMark ancho de banda (MB/s)
850 EVO (1 TB)
293,1
Ultra II (960 GB)
246
MX300 (750 GB)
243
SSD 840 EVO (1 TB)
221,3
BX200 (480 GB)
190

Conclusión

Crucial ha puesto en el mercado un nuevo disco que sirve bien para el propósito para el que ha sido concebido: buena mezcla de características, con buen rendimiento, por un precio competitivo. Se sitúa a unos 26 cént./GB, frente a los 25 cént./GB de otros que están baratos en el mercado como el SanDisk Ultra II de 960 GB, y un rendimiento similar.

No es tan rápido ni confiable como el Samsung SSD 850 EVO, pero también es más barato. Actualmente los SSD tienen una alta demanda, y no se han movido demasiado desde que en torno a febrero hubo una bajada significativa de precios. Parece que por el momento durante el verano seguirán altos, y le dará tiempo al MX300 a abrirse un hueco en el mercado. Aunque, por ahora, ya cuenta con un precio por giga muy interesante.