Shuttle es uno de los fabricantes más conocidos en el terreno de los mini-PC y, más específicamente, en el de los barebones, y tiene en su catálogo multitud de equipos de la más diversa potencia. Estos equipos incluyen modelos como el que analizo en este artículo, que es sobre todo para realizar funciones de pequeño HTPC o servidor.

El NC03U es uno de los modelos más pequeños de PC que hay en el mercado, y con bastantes posibilidades de expansión. Estos equipos se ven sobre todo limitados por la refrigeración, ya que debe ser pasiva o no existir, y por tanto son equipos que incluyen procesadores de baja potencia de diseño térmico o TDP.

Características del NC03U

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La serie NC03 de mini-PC de Shuttle está conformada por varios modelos en el que solo cambia el procesador. Puesto que son modelos de procesador soldado a placa base, las opciones suelen ser similares a las usadas en portátiles. Este modelo tiene un procesador Celeron 3865U de doble núcleo físico sin multihilo, por lo que es de los procesadores menos potentes del mercado actual. Pero como se verá, es suficiente para las tareas cotidianas o usos más concretos como reproducción de contenido o para servidor. Los modelos superiores incluyen hasta un Core i7-7500U, pero son más caros.

NC03U de Shuttle
ProcesadorCeleron 3865U de Intel
Gráfica integradaHD Graphics 610 de Intel
MemoriaDos bancos de memoria DDR4 de 2133 MHz
AlmacenamientoUna ranura para SSD de tipo M.2 PCIe 3.0 ×4 o SATA3, una bahía para disco de 2.5 pulgadas
Puertos1× USB 3.0, 1× USB 3.0 tipo C, 2× USB 2.0, 1× HDMi, 1× DisplayPort, 1× VGA, 1× RJ-45, 1× 3.5 mm
Conectividadwifi 802.11 b/g/n, 1× Ethernet
BateríaCargador externo de 65 W
Dimensiones142 mm × 142 mm × 42 mm
ExtrasSoporte VESA de 100 mm × 100 mm, soporte vertical
Configuración adicional1× DDR4-2133 CL 15 de Kingston, 1× SSD 960 EVO de Samsung de 500 GB
Precio164 euros

El equipo se vende, como todo barebón, sin memoria ni almacenamiento, y lo que incluye el equipo es la caja y la placa base, generalmente una personalizada. Al abrir el equipo se puede ver que el procesador dispone de un pequeño ventilador, aunque el procesador tenga una potencia de diseño térmico (TDP) máximo de tan solo 15 W, configurable hacia abajo hasta los 10 W si así lo pide el fabricante. Pero cuando te mueves sobre esos 15 W de TDP, ya sí que es necesario un ventilador pequeño o un disipador bueno.

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También se puede ver en uno de los lados de la placa un banco de memoria DDR4 y hay un segundo en el otro lado. También hay en uno de los lados una ranura para SSD en formato M.2 con interfaz SATA3 o PCIE 3.0 ×4, configurable en el BIOS. Y en el lado contrario se puede instalar una unidad de 2.5 pulgadas, para lo cual se proporciona en la caja la caja de transporte y la tornillería necesaria.

En la pequeña caja en la que se vende este NC03U viene perfectamente empaquetado con una bolsa de plástico y todo lo necesario para instalarlo. Eso también incluye un montaje VESA de 100 × 100 mm para instalarlo, por ejemplo, detrás de un monitor compatible. Se incluye también dos pies para ponerlo en vertical encima de la mesa, con los tornillos a juego en negro. Puesto que mide tan solo 142 mm × 142 mm × 42 mm, es un equipo realmente pequeño, no mucho más grande que un Apple TV.

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La fuente de alimentación externa es de 19 V y 3.42 A, por lo que proporciona hasta 65 W de alimentación. Es necesario para alimentar sobre todo los módulos de memoria y el almacenamiento, ya que de por sí el procesador, que actúa de sistema en chip (SoC) integrando la conectividad por lo que no tiene la placa base un chipset, consume bastante poco en funcionamiento y en carga como se verá en el apartado correspondiente de este análisis.

En cuanto a esa conectividad, en el frontal del equipo hay un USB 3.0 y un USB 3.0 tipo C, más un lector de tarjetas SD y el botón de arranque. En un lateral hay un cierre Kensington, y en el otro lateral hay un conector VGA más una salida de ventilación. En la parte trasera hay un HDMI, un DisplayPort, dos USB 2.0, un RJ-45 y conector de 3.5 mm.

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Examinando el BIOS que se incluye, es uno de aspecto básico, si bien incluye las opciones necesarias para configurar los diversos aspectos de este mini-PC. Eso incluye las opciones de arranque, características de los procesadores Intel como la virtualización, VT-d, el tipo de interfaz del M.2 de la placa, etc. No se echa en principio nada en falta ya que al fin y al cabo es un procesador básico el incluido, y solo puede usar memoria de 2133 MHz.

La instalación del equipo es sencilla, ya que ambos lados se abren con facilidad. Uno de ellos está sujeto por dos tornillos y el otro, el que deja al descubierto la ranura M.2 y un banco de memoria, se levanta como una tapa. La instalación de una unidad de 2.5 pulgadas es igual de sencilla, ya que se atornilla a una bandeja y luego a la tapa, y el cable de alimentación y datos es suficientemente largo para que no haya problema de instalación. Las peanas se sujetan cada una mediante dos tornillos, y es un buen añadido para los que quieran tener este mini-PC en vertical y estable.

Resultados en computación y trabajo

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El procesador Celeron 3865U de Intel es de generación Kaby Lake U, con un potencia de diseño térmico de 15 W. El chip está fabricado con un proceso litográfico de 14 nm,[1] y es de doble núcleo a 1.8 GHz sin multihilo y sin turbo. Su TDP se puede configurar hacia abajo hasta los 10 W, aunque en este caso parece funcionar a la máxima potencia posible ya que alcanza los 1.8 GHz de frecuencia base. La unidad gráfica integrada es una HD 610 de Intel, con una frecuencia base de 300 MHz y un turbo de 900 MHz, capaz de mover el escritorio a 4K y 60 Hz.

No es un procesador especialmente potente, y lo demuestran las pruebas de rendimiento en diversas aplicaciones. En Cinebench R15 mononúcleo alcanza los 70 puntos, y en multinúcleo los 135 puntos. En PCMark 8, una prueba de rendimiento de trabajo ofimático, navegación y conferencias, llega a unos 1600 puntos sin aceleración gráfica o más hacia los 2100 puntos con la aceleración de la iGPU. En juegos es casi mejor ni probarlo, porque incluso a 720p no puede mover adecuadamente los juegos a 30 FPS —y de hecho se queda muy lejos de esa marca—. Juegos sencillos como League of Legends sí puede mantenerlos a 30 FPS, más o menos, pero al mínimo de calidad, y el problema en realidad es la parte de CPU, que es poco potente.

El procesador es más potente que procesadores como el N3350 usado en portátiles que suele usarse en los modelos sobre los 300 euros, pero a un precio sustancialmente menor de 165 euros por este NC03U. Añadiendo una SSD de 128 GB y 4 GB de RAM, el coste de este barebón totalmente equipado ronda los 240 euros, que tampoco es especialmente caro para un equipo casero muy básico. Es mejor no compararlo con lo que se podría configura de equipo de sobremesa con una torre normal, que sería mucho más potente —e incido en el mucho, porque este es un mini-PC de verdad, y de hecho cae en la subcategoría de nano-PC.

Por tanto, no es un equipo para cualquier usuario, sino los que necesiten un HTPC o equipo muy pequeño para tareas muy concretas y que, por supuesto, no vaya a ser su equipo principal de uso en el día a día.

En cuanto a sus credencial de HTPC, el equipo puede reproducir sin problemas todos los formatos que se pueden esperar de vídeo. Eso incluye 1080p y 4K a 24 FPS con códecs H.264 y HEVC, con los que no tiene problemas de funcionamiento. 1080p y 60 fotogramas por segundo lo mueve sin problema, pero 4K y 60 FPS ya no es posible. Para ello se necesitaría un procesador Intel con una unidad gráfica UHD en vez de HD.

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Temperaturas, consumo y overclocking

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Este procesador es de bajo consumo, y lo demuestra en las pruebas de rendimiento y consumo. En carga, el Celeron 3865U solo consume 2.61 W con el paquete consumiendo 5.2 W, con unas temperaturas de 63 ºC en carga. En reposo, la temperatura de la CPU es de 56 ºC. Si se pone en carga la GPU integrada bajo Furmark, el consumo se va a los 9.6 W y la temperatura se va a los 70 ºC, con el ventilador subiendo a las 2700 RPM desde las 1979 RPM en reposo.

El sistema de refrigeración no hace ruido, que es importante para un mini-PC de este tipo y poder usarlo sin molestar en el salón. Son buenas temperaturas de funcionamiento, por lo que este apartado está bien cubierto.

Consumo del procesador, en vatios (W)
Celeron 3865U
2,61
5,2
Core i5-6400
TDP de 65 W
31,1
38,5
Core i5-8400
TDP de 65 W
48,6
54,4
Ryzen 5 1500X
TDP de 65 W
49,5
68,3
Core i7-8809G
TDP de 100 W
54,4
59,2
Ryzen 5 1600X
TDP de 95 W
60
76,2
Core i7-7700K
TDP de 95 W
77,9
88,1
Ryzen 5 2600X
TDP de 95 W
79,9
118,51
Core i7-8700K
TDP de 95 W
112,7
123,5
Solo núcleos Paquete

Conclusión

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El sector de los mini-PC es uno que va tener cada vez más y más opciones, y en realidad solo hay un puñado de marcas en él. Shuttle es de las más conocidas en este sector, porque básicamente ha estado antes que muchas otras marcas más conocidas entraran en él. De ahí que tenga equipos bastante refinados como este NC03U.

Tiene una amplia variedad de puertos, y las opciones de almacenamiento también son buenas con un M.2 y un disco de 2.5 pulgadsa. Si se añaden los dos módulos de RAM que puede tener, son apartados bien cubiertos. La mayor pega a este modelo es en realidad el procesador, porque el Celeron 3865U no da para mucho. Shuttle ofrece este equipo con otros procesadores más potentes, como un Core i5-7200U o Core i7-7500U, mientras prepara la renovación con modelos más actuales que me encantaría probar porque este formato me parece sensacional para procesadores de bajo TDP.

El procesador puede servir bien para mover el escritorio y vídeo a 4K, y es un equipo suficientemente potente para navegar por internet de manera fluida, ver vídeos, hacer uso de aplicaciones ofimáticas —si bien no obra milagros en tareas avanzadas—. Quizás sea más ideal para trabajo con Linux que con Windows 10, si bien funciona fluidamente. Pero, en general, es un buen diseño de mini-PC con un procesador que los que necesiten algo más de potencia, o incluso usarlo como equipo principal, tendrían que mirar a las versiones con procesadores más potentes.

Referencias

  1. Procesador Celeron 3865U de Intel, Intel.